Zagor Maxi 04

Screenshot_2

U brdima Wawasee, sveštenik Koenig putuje sa dvojicom vodiča, Shelleyem i Holburneom, kako bi se sastao sa poručnikom Gibsonom. Ispostavlja se da je namera vodiča sve vreme bila da ga opljačkaju, što oni i rade, nakon čega pucaju u njega, i Koenig pada sa litice. Misleći da je mrtav, vodiči odlaze odatle, dok Koenig preživi pad, i ostane ranjen u podnožju brda. Te večeri, Zagor i Čiko stižu do malog trgovišta pored reke, prateći tragove upravo te dvojice vodiča, inače poznatih kriminalaca. Oni pokušaju da ih uhvate, ali se Shelley opire i namerava da puca u Čika, zbog čega ga Zagor ubija. Nakon toga, on natera Holburnea da kaže šta su uradili sa sveštenikom Koenigom, i ostavlja ga svezanog u trgovištu. Dok Čiko ostaje da pazi na Holburnea, Zagor kreće prema mestu gde je Koenig pao sa litice. Sledećeg jutra, dok mu je Čiko okrenut leđima, Holburne uspeva da se oslobodi konopaca, i namerava da ubije Čika s leđa, ali se Čiko iznenada okreće i otkriva šta se desilo. Holburne ga udara, i Čiko pada preko džakova naređanih u skladištu, koji ga zatrpaju, što Holburne koristi da pobegne. Za to vreme, na reci, poručnik Gibson i njegov odred putuju do mesta sastanka na brodu kapetana Haddocka, dok ih posmatra grupa indijanaca predvođenih Crvenom Košuljom. U podnožju brda, ranjenog Koeniga napada planinski lav, ali se u taj trenutak pojavljuje Zagor, koji ga spašava. Istovremeno, Holburne ide prema mestu gde je Koenig pao niz liticu, ali ga usput primećuju indijanci Crvene Košulje, i ubijaju ga. Čiko, koji je krenuo za Holburneom, sve to vidi, i nakon što indijanci odu, on dolazi do Zagora i Koeniga, i priča im šta se desilo. Koenig kaže da je Crvena Košulja poglavica ratobornih indijanaca Illinois, koji su bliski sa mirnim plemenom Peorijima, u čijem selu žive njegove kolege misionari. Kako se misionari koji žive kod Peorija ne javljaju već mesecima, krenuo je do njih da vidi o čemu se radi, i treba da se sastane na reci sa kapetanom Gibsonom, koji sa vojskom ide u istom pravcu, jer se ni ljudi iz obližnjeg utvrđenja Stanton već dugo ne javljaju. Nekoliko sati kasnije, Zagor, Čiko i Koenig kanuom kreću do mesta sastanka, i sledećeg  jutra dolaze na odredište, gde ih dočekuje poručnik Gibson. Nakon toga, oni se ukrcavaju na brod kapetana Haddocka, i kreću prema utvrđenju Stanton. Usput, Gibson kaže da misli da su indijanci iz okoline napali utvrđenje i pobili vojnike, kao i misionare, iako nema dokaz za to. Kapetan Haddock kaže kako utvrđenjem komanduje pukovnik Carmody, čudan čovek koji se bavi ezoterijom i magijom, zbog čega je izbačen sa akademije na kojoj je bio profesor, i poslat u zabačeno utvrđenje. Tada im prilazi izvesni Nichols, vojnik koji kaže da je ranije služio u utvrđenju Stanton, i da je utvrđenje izgrađeno po nekim paklenim planovima iz Carmodyjevih knjiga magije. On veruje da je Carmody kriv za smrt celog garnizona, i da misli da bi i on bio mrtav, da nije na vreme napustio utvrđenje. Nichols tada iznenada poludi, i kaže da ne želi da se vrati tamo, zbog čega skače u vodu, i pliva prema kopnu. Zagor kreće za njim, i uspeva da ga sustigne, a kada izađu na kopno, oni primete mrtvog vojnika blizu obale, koji kod sebe ima torbu sa izveštajima, zbog čega zaključe da je glasnik koji je bio poslat iz utvrđenja, ali je ubijen pre nego što je stigao na odredište. Brod pristaje uz obalu, i grupa vojnika izlazi na kopno kako bi sahranili pronađeni leš, ali ih posmatraju indijanci, koji ih zatim napadaju. Nakon što ubiju par vojnika, indijanci beže odatle, i Zagor pretpostavlja da je to bila samo izvidnica, zbog čega se svi vraćaju na brod, pre nego što dođe velika grupa indijanaca. Zagor daje knjigu sa izveštajima poručniku Gibsonu, ali je tekst gotovo nečitljiv. Jedino što uspeva da pročita je to da je utvrđenje napušteno nakon tragedije, i da je Carmody ubijen. Kasnije, Zagor traži od Nicholsa da ispriča šta se sve dešavalo u utvrđenju Stanton, dok je on bio tamo. Nichols priča kako je Carmody bio rasista koji mrzi indijance, i koji je od dolaska u tu oblast maltretirao i kažnjavao indijanskog vodiča za svaku sitnicu. Vodič je na kraju pobegao iz utvrđenja, ali su ga vojnici sustigli, i Carmody je naredio Nicholsu da ga ubije. Nichols nije hteo hladnokrvno da ubije indijanca, zbog čega je Carmody sam to uradio, a njega za neposlušnost celu nedelju držao vezanog za stub. Kazne su se nakon toga ponavljale za svaku sitnicu, a kada je jednom uhvatio njega i još jednog vojnika kako u spavaonici piju viski, obojicu ih je strpao u mračnu ćeliju, bez hrane i vode. Nakon tri dana bez hrane i vode, vojnik koji je bio zatvoren sa njim je umro, ali njega niko nije čuo da viče, jer je Carmody naredio da se niko ne približava ćeliji. Sledeća dva dana, Nichols je proveo u ćeliji sa lešom, a kada su na kraju otvorili ćeliju, pronašli su leš vojnika u stanju raspadanja. Carmodyju je se sudilo za to što je uradio, ali su poručnik, kapetan i narednik, koji su inače uvek bili uz njega, svedočili da su optužbe lažne, i da je vojnik umro samo zbog izuzetne slabosti, zbog čega je se Carmody izvukao. Brod kapetana Haddocka tada stiže do uskog prolaza, gde veliko stablo pada preko broda, a Zagor i ostali ubrzo shvataju da ono nije samo palo, već su ga oborili indijanci Crvene Košulje, koji su ih čekali u zasedi. Tokom borbe sa gubicima na obe strane, Crvena Košulja primećuje Koenigovu svešteničku odeću, i naređuje svojim ratnicima da ga poštede, a Koenig uspeva da ga ubedi da poštedi i ostale preživele. Nakon toga, indijanci zapale brod sa leševima, i odvode Zagora, Čika, Haddocka, Gibsona i preživele vojnike kao zarobljenike. Nakon dva dana pešačenja, indijanci provode zarobljenike kroz groblje indijanaca Peorija, gde su na desetine nedavno ubijenih indijanaca. Crvena Košulja kaže da su te indijance pobili vojnici, koji su bez razloga napali selo Peorija, zbog čega sada žele da se osvete vojsci. Nedugo zatim, oni stižu do uništenog sela Peorija, gde preživeli žive u nekoliko popravljenih koliba. Crvena Košulja zatim vodi Koeniga do grobova gde su sahranjeni misionari, za koje kaže da su se protivili pokolju, zbog čega su vojnici ubili i njih. Kako su misionari dokazali da su im prijatelji, on je naredio da ga poštede, kada je na brodu video njegovu svešteničku odeću, ali Peoriji će te večeri odlučiti šta da rade sa ostalim zarobljenicima. Nekoliko sati kasnije, Koenig ide do šatora sa zarobljenicima, i kaže Zagoru i ostalima da su nakon pokolja Peoriji zatražili pomoć od svojih saveznika Illinoisa, i da su tako Crvena Košulja i njegovi ratnici došli da se osvete, ali u utvrđenju nisu pronašli nikoga. Pre odlaska iz šatora, on daje Zagoru krst, što indijancima na straži ne izgleda sumnjivo, ali se ispostavlja da se zapravo radi o malom nožiću, kojim Zagor preseče konopce i oslobodi se. Te večeri, Zagor i ostali onesveste stražare, i pobegnu iz sela. Sledećeg jutra, kad stignu do potoka, Nichols se seti da je već bio tu sa Carmodyjem, i kaže da je nedaleko odatle sistem povezanih pećina, koje je Carmody želeo da prouči, zbog svojih ideja o silama u zemlji. On kaže da je Carmody pretpostavljao da se pećina prostire sve do utvrđenja, ali čak i da nije tako, kroz podzemne tunele bi mogli da pređu deo puta do utrvrđenja, zbog čega Zagor i ostali kreću tamo. Za to vreme, indijanci otkrivaju njihov beg, i kreću za njima. Nakon prolaska kroz pećinu, Zagor, Čiko, Gibson, Nichols i Haddock ponovo izlaze u šumu, gde primećuju kolibu uz obalu potoka. U kolibi, oni pronalaze sanduke sa vojnim oznakama, u kojima su prekrivači i municija. Tada ih iznenadi jedan traper, koji upada u kolibu i puca na njih. Metak pogađa Haddocka, ali mu Zagor uzvraća i razoruža ga. On primećuje da su napolju još dvojica trapera, i uspeva da ih ubedi da nisu pljačkaši, već da među njima ima i vojnika, zbog čega traperi odlažu oružje. Jedan od njih, Gentry, kaže da su bili u utvrđenju Stanton, i videli da je napušteno, a da su sanduke sa municijom i prekrivačima uzeli kako to ne bi učinili indijanci. Nakon što Haddocku izvade metak, Zagor, Čiko, Gibson i Nichols sledećeg jutra nastavljaju prema utvrđenju, ostavljajući ga sa traperima. Na putu prema utvđenju, Nichols kaže da mu je Gentry nekako poznat, ali da se ne seća odakle. Nakon nekog vremena, oni dolaze do napuštenog utvrđenja Stanton, gde zatiču kapiju otvorenu. U dvorištu primećuju gavrana koji izleti iz rupe u zemlji, prekrivene drvenim poklopcem, a kada pomere poklopac, odatle izlazi celo jato gavranova. Na dnu rupe, oni pronalaze veliki broj leševa vojnika, ali ne izgleda kao da su to svi vojnici iz utvrđenja. Oni  se tada podele, i dok Zagor i Nichols pretražuju utvrđenje, Gibson i Čiko u Carmodyjevoj kancelariji među papirima pokušavaju da nađu neko objašnjenje za ono što je se desilo. Te večeri, nakon što se uvere da su sami u utvrđenju, Zagor i Nichols se vraćaju do Carmodyjeve kancelarije, gde Gibson kaže da je iz izveštaja saznao da je Carmody dobijao velike zalihe svega, što se ne podudara sa onim što su videli u skladištu, a ni trojica trapera nisu imala toliko količinu zaliha kod sebe. U izveštajima je zapisan i napad na selo Peorija, ali ne i razlog za taj napad. Dvojica vojnika su odbili da pucaju na indijance, zbog čega je Carmody naredio da ih obese po kratkom postupku. Ono što je čudno je to da u kancelariji nema ničega ispisanog Carmodyjevom rukom. Dok gleda knjige na stolu, Zagor kaže da su tu ostali registri sa prozivki vojnika, svih od A do Z, odnosno od Andersona do Zameckisa. Kad to čuje, Nichols se seti zašto mu je traper Genrty izgledao poznato. On kaže da je to zapravo vojnik Zameckis, kojeg isprva nije prepoznao jer je bio obučen kao traper, i pustio je bradu. Oni sa prozora tada primete Carmodyja, za kojeg su mislili da je mrtav, zbog čega smesta izlaze napolje da vide o čemu se radi, ali više nidge ne vide Carmodyja. Zagor i Nichols kreću da pretraže utvrđenje, ali ubrzo čuju pucnje, zbog čega se vraćaju nazad. Tamo zatiču Zameckisa i drugu dvojicu trapera, za koje se ispostavlja da su i oni prerušeni vojnici, kako drže na nišanu Čika i Gibsona. Oni kažu da su ubili Haddocka, i nateraju Zagora da baci oružje, nakon čega ga onesveste i vezuju, zajedno sa ostalima. Sutradan, Zameckis priča kako je Carmody bio ludak koji je okrutno kažnjavao ljude, ali da su ga i pored toga poručnik, narednik i kapetan slepo pratili. Jedne večeri, Zameckis i ostala dvojica su čuli njihov razgovor, i shvatili da oni zapravo naručuju ogromne količine zaliha, koje nameravaju da prodaju na crno i obogate se, a da Carmody ni ne gleda šta potpisuje, i da se oni pretvaraju da su uz njega kako ne bi izazivali nikakvu sumnju. Kasnije su otkrili da se zalihe skladište u jednoj od podzemnih pećina blizu utvrđenja. Nakon pokolja u utvrđenju, sakrili su se u šumi, i kasnije pronašli tu pećinu sa zalihama. Nakon toga su se smestili u kolibi u blizini i prerušili u trapere, dok su druga dvojica njihovih saradnika otišli da se dogovore sa kupcima kojima će prodati vojne zalihe, a sada upravo njih očekuju da se vrate u utvrđenje. U tom trenutku, troja kola se pojavljuju pred utvrđenjem, ali kada uđu u dvorište, ispostavlja se da su njihove saradnike usput presreli indijanci Crvene Košulje, i sakrili se u kolima. Indijanci izlaze iz kola i pucaju na njih, a dvojica ulaze u prostoriju gde su Zagor i ostali zarobljeni, i nameravaju da ih ubiju. Zagor šutira jednog od njih, koji se onesvesti prilikom pada zbog udarca u glavu, i tada se pojavljuje pukovnik Carmody, za kojeg su mislili da je mrtav, i ubija drugog indijanca. Poludeli Carmody kaže da nisu uspeli da ga ubiju, jer ga štiti energija iz srca zemlje, zbog pozicije i načina na koji je izgradio utvrđenje. Drugi indijanac se tad osvesti, i pogađa Carmodyja nožem, i time ga teško rani, ali mu Carmody uzvraća i ubija ga, nakon čega beži odatle. Zagor uzima sekiru jednog od indijanaca, i oslobađa sebe i ostale, a zatim svi kreću da prate krvavi trag koji je Carmody ostavio iza sebe. U dvorištu, indijanci ubijaju sve lažne trapere osim Zameckisa, koji puca sebi u glavu. Prateći krvavi trag, Zagor, Čiko, Gibson i Nichols pronalaze tajni otvor koji vodi u podzemnu pećinu ispod utvrđenja. Tamo vide Carmodyja koji je već ranije postavio burad sa barutom ispod velikog stuba nasred pećine, i namerava da ga zapali i digne sve u vazduh. Carmody kaže da je sve vreme bio sakriven u utvrđenju, i da je saznao šta se desilo, zbog čega je čekao da se lažni traperi okupe u utvrđenju, da bi ih sve zajedno digao u vazduh. Gibson pokušava da ga smiri, i pita ga kako je došlo do pokolja u utvrđenju, na šta Carmody kreće da priča kako su se stvari odvijale. Nakon što je osudio jednog vojnika na smrtnu kaznu i stavio ga pred streljački vod, jedan od onih koji su trebali da pucaju je odbio poslušnost, i umesto u osuđenika upucao njega. Carmody je ranjen pao na zemlju, dok su se vojnici podelili u dve grupe, one kojima je dosta Carmodyjeve tiranije, i one koji su mu još uvek odani, nakon čega je izbio pravi pokolj između njih. Nakon velikog broja ubijenih, uključujući i kapetana, poručnika i narednika, oni preživeli su shvatili šta su uradili. Mrtve su ubacili u rezervoar za kišnicu u zemlji, nakon čega su iz straha od vojnog suda pobegli. Ranjeni Carmody je se osvestio na dnu rupe, zajedno sa gomilom mrtvih vojnika, i izašao na površinu. Nedugo zatim je video Zameckisa i ostale izdajnike kako iznose vojne zalihe iz skladišta. On je pokupio sve svoje stvari i beleške, i sakrio se u tajnu podzemnu pećinu, gde je čekao da se vrate kako bi ih ubio. Za to vreme, Crvena Košulja i njegovi indijanci prateći krvavi trag pronalaze tajni prolaz do pozdemne pećine, ali se niko osim Crvene Košulje ne usudi da siđe dole. Poludeli Carmody zaista zapali burad sa barutom, i raznosi se zajedno sa centralnim stubom, koji iako u delovima, još uvek nekako stoji u mestu. Od eksplozije, Crvena Košulja gubi ravnotežu i pada, ali se jedva zadrži za ivicu stene. Zagor i ostali, koji su se na vreme sklonili u zaklon, kreću prema izlazu, i primećuju Crvenu Košulju. Na površini, indijanci se uplaše od eksplozije koja je izazvala zemljotres, i beže iz utvrđenja. Čiko, Gibson i Nichols izlaze na površinu, dok Zagor ostaje kako bi spasio Crvenu Košulju, nakon čega i njih dvojica izlaze odatle. Ubrzo zatim, slomljeni stup popušta, i podzemna pećina se urušava, povlačeći celo utvrđenje pod zemlju. Crvena Košulja shvata da ga je osveta zaslepela, i da Zagor i ostali nisu krivi za ono što je se dogodilo Peorijima, i zahvaljuje se Zagoru što mu je spasio život. Nakon toga, Zagor, Čiko, Gibson i Nichols odlaze odatle, dok sveštenik Koenig odlučuje da ostane da živi sa Peorijima.
Advertisements