Zagor 648, 649, 650

Screenshot_1

Prvi deo – Misterija na brdu Natani. U jednoj vili, sastaje se grupa naučnika, koje je okupio nekadašnji Helingenov asistent, Kvarič (#603). Pod njegovim vojđstvom, članovi tajne grupe pod nazivom Sledbenici, koji prate Helingenova učenja i nazivaju ga učiteljem, žele da vrate ludog naučnika u život, kako bi ih predvodio. Za to vreme, Čiko je u Plezent Pointu, gde čeka Zagorov povratak, kad naiđe Trampi i jednim od svojih uobičajenih trikova ga natera da mu preda ribu koju je upecao. Za to vreme, nešto dalje, Zagor predvodi karavan doseljenika obilaznim putem, jer je glavni blokiran odronom, i tek što ih dovede do mesta gde će se rastati, na nebu ugleda dimne signale kojima ga Tonka poziva u svoje selo, i spominje brdo Natani. U Plezent Pointu, Trampi objašnjava Čiku da je usput naišao na čudnog tipa koji je tražio njega i Zagora, ali je slomio točak na svojoj kočiji. Plašeći se da neće stići na vreme, i da će Zagor i Čiko otići iz Plezent Pointa dok on stigne tamo, platio je Trampiju da krene prečicom i obavesti ih o njegovom dolasku. Upravo u tom trenutku, pojavljuje se kočija tog čoveka, i Trampi odlazi. Čiko prilazi kočiji, i u njoj zatiče starog poznanika, profesora Verybada (#26). Za to vreme, Zagor stiže u selo Mohavka, gde mu Tonka spominje dečaka Japehu (#601), koji je nakon njihovog poslednjeg susreta ostao da živi u selu, gde ga je usvojio jedan ratnik, Reba. Uprkos Tonkinim naređenjima, Japeha je stalno obilazio brdo Natani, kako bi se uverio da se na njemu neće pojaviti neka nova pretnja. Pre četiri dana, otišao je u jedan od svojih obilazaka, i više se nije vratio. Njegov očuh, Reba, krenuo je u potragu za njim, i u blizini odrona kojim je zatrpan ulaz u Akronijansku bazu, pronašao je Japehinu traku. Odmah se vratio u selo i preneo to Tonki, nakon čega je sa trojicom ratnika krenuo u potragu za Japehom, ali se niko od njih još uvek nije vratio. Zabrinut zbog njihovog kašnjenja, Tonka je poslao još dvojicu ratnika da ih potraže, i poslao dimne signale kojim je pozvao Zagora. Zagor i Tonka smesta kreću prema brdu Natani, nakon što Tonka pošalje jednog od svojih ratnika u Plezent Point, da obavesti Čika o svemu. U Fliadelfiji, u bazi Drugde, Kvariča pozivaju na razgovor sa izvesnim Hajzenbergom, predstavnikom vlasti, dok agenti Džesi i Roberts takođe prisustvuju sastanku. Nakon događaja na brdu Natani (#605), Kvarič nije poslat u zatvor zbog  pomaganja Helingenu, jer su uzeli u obzir to što se pokajao i pristao da pomaže bazi Drugde, kojoj je njegov naučni talenat nezamenljiv. Do sada mu je bilo dozvoljeno da napusti bazu na dva dana svakog meseca, a Hajzenberg mu kaže da će dobiti još veću slobodu ukoliko nastavi da se primerno ponaša, kao do sada. Nakon što se vrati u svoju sobu, Kvarič uzima jednu knjigu sa police, koja je zapravo uređaj za komunikaciju na daljinu, koji je Helingen usavršio, i uz pomoć njega kontaktira sa svojom desnom rukom iz sekte Sledbenika, profesorom Tamblejem. Za to vreme, Zagor i Tonka krećući se prema brdu Natani primete dimne signale koje im šalju dvojica ratnika koje je Tonka ranije poslao u potragu za Rebom, zbog čega kreću ka mestu na kojem su se oni ulogorili. U blizini jednog vodopada, oni se sastaju sa njima, i ratnici im kažu da su pronašli čudne tragove, koji vode do velikog kratera. Kako tragovi vode samo do dna kratera, a ne vraćaju se gore, Zagor shvati da tu ima nečeg čudnog, i odluči da najpre u njega gurne kamen težine čoveka. Čim kamen stigne do sredine kratera, na dnu se otvara prolaz, koji ostaje blokiran kamenom, i Zagor i ostali se spuštaju niz njega. Ispod kratera, oni otkrivaju tajnu Akronijansku bazu koja je sada napuštena, i iza jednih vrata čuju Rebin glas, koji im kaže da su on i ostali ratnici zarobljeni unutra sa Japehom. Tonkini ratnici uzalud pokušavaju da otvore vrata, kad Tonka ugleda veliki metalni oklop u jednoj ostavi. Zagor oblači metalni oklop, nameravajući da uz pomoć njega razvali vrata, i odmah shvati da se oklop sam pomera čim on pomisli na neki pokret. Koristeći Akronijanski oklop, Zagor razvaljuje vrata i oslobađa Rebu, Japehu i ratnike, od kojih je jedan preminuo bez hrane i vode. Dok Mohavci izlaze na površinu, Zagorov oklop iznenada kreće da gori, i on shvata da je oklop ostavljen zato što je neispravan. On uspeva da izađe iz oklopa, i popne se na površinu pre nego što se požar izazvan defektnim oklopom proširi. Na površini, Japeha priča kako je na brdu Natani video petoricu ljudi kako sa kolima dolaze do kratera, koji je u blizini brda Natani. Video je kako jedan od njih čudnim uređajem na daljinu otvara vrata prolaza na dnu kratera, i kako se sa ostalima spušta dole. Posmatrajući ih odozgo, video je ljude kako iz podzemlja uzimaju puno oklopa poput onog koji je Zagor maločas iskoristio, nakon čega su  ih ukrcali na kola. Spuštajući se na dno kroz napola otvorena vrata prolaza, video je još takvih oklopa, i čuo da se ljudi vraćaju, zbog čega se sakrio u jednoj od susednih prostorija. Kad su pokupili sve oklope, ljudi su zatvorili prolaz, i Japeha nije imao načina da izađe na površinu. Neko vreme kasnije, sa površine je čuo glasove svog očuha Rebe i njegovih ratnika, zbog čega pokušao da otvori prolaz nasumično pritiskajući tastere na komandnoj tabi u prostoriji u kojoj se nalazio. Vrata su se otvorila, i Reba i ratnici su pali na dno, ali se prolaz opet zatvorio, a komandna tabla je postala neupotrebljiva, dok su oni ostali zarobljeni u jednom hodniku. U tom trenutku, do Zagora i ostalih stiže Čiko sa profesorom Verybadom, koji kaže da ima važne vesti.

Drugi deo – Sledbenici. Verybad objašnjava da je u bazi Drugde bio jedan od ljudi koji su proučavali Helingenove uređaje, kad su mu neki od kolega prišli i ponudili mu da se pridruži tajnom udruženju. Najpre su to bili samo nagoveštaji tokom razgovora, a zatim su naučnici bili sve određeniji, dok se on pretvarao da ništa ne razume. Odlučio je da istraži tu tajnu grupu, i saznao da sebe nazivaju Helingenovim Sledbenicima. Te večeri, armija ljudi u Akronijanskim oklopima, predvođena profesorom Tamblejem, napada vojno utvrđenje u Ilinoisu, gde bez muke pobiju vojnike. Tamblej ulazi u skladište utvrđenja, i tamo pronalazi ono što je tražio, rezervoar za oživljavanje, koji je u prošlosti stvorio Helingenovog klona (#603). Kako bi je preneo do tajnog skrovišta Sledbenika, on šalje signal kojim poziva Akronijansku letelicu koju je Helingen u prošlosti sakrio. U Darkvudu, Zagor i ostali vide kako Akronijanska letelica uzleće iz šume, i brzo se udaljava. Zagor i Čiko istog trenutka shvataju odakle je ta letelica uzletela, jer je došla iz pravca ruševina dvorca koji je nekada bio Helingenovo skrovište (#377). Oni objašnjavaju ostalima da je taj dvorac sagradio Vendigo, uz pomoć svojih demona. Nakon što je Helingen izdao Vendiga, pokušao je da preuzme komandu nad tim demonima, ali su oni ostali verni Vendigu, i pre povraka na drugi svet su uništili dvorac, dok je Vendigo zarobio Helingena u dimenziji haosa. Tonka kaže da je pre nekog vremena prolazio tuda, i da dvorac nije bio obnovljen, ali Zagor svakako predlaže da provere. Sledećeg jutra, Reba se sa Japehom i jednim ratnikom vraća u selo Mohavka, dok Zagor, Čiko, Verybad, Tonka i jedan njegov ratnik, Kerak, kreću prema ruševinama dvorca. Na putu tamo, oni vide Akronijansku letelicu koja se vraća nazad, i njihove sumnje se potvrđuju kada je vide kako sleće među ruševine. Do dela brda na kojem je dvorac vodi samo jedan kameni most, i Zagor, Tonka i Kerad odlučuju da ga pređu i ispitaju stvar, ostavljajući Čika i Verybada u šumi. Tamo, oni vide ljude u Akronijanskim oklopima kako prenose sanduke iz letelice do podzemlja dvorca. Tamblej se spušta u jednu od podzemnih prostorija, gde ga čekaju ostali Sledbenici, i kaže im da će se njihov vođa, Kvarič, ubrzo pojaviti na neverovatan način. On im pokazuje Akronijansku kabinu za teleportaciju, koju je Helingen u prošlosti iskoristio da pobegne (#182), i objašnjava da je ova koju vide ispred sebe izmenjena po Helingenovim uputstvima, tako da sada ima drugačiju svrhu. Uz pomoć iste takve kabine, koja se nalazi u bazi Drugde, Kvarič se teleportuje i pojavljuje u podzemlju dvorca, pred očima ostalih Sledbenika. Za to vreme, napolju, plaćenici koje su Sledbenici unajmili primećuju Zagora, Tonku i Keraka, i pucaju na njih. Oni beže prema kamenom mostu, ali plaćenici pogađaju Keraka dok prelazi i ubijaju ga, zbog čega Zagor i Tonka traže drugi izlaz. Dok Zagor pokušava da se spusti niz liticu, Tonka odvraća pažnju plaćenika, ali jedan od njih otkriva Zagora i puca na njega. Jedan kamen se odlomi pogođen metkom, i udara Zagora u glavu, zbog čega on pada na dnu provalije, a plaćenik ga smatra mrtvim. Istovremeno, ostali uspevaju da uhvate Tonku i dovedu ga do Kvariča, koji ga prepoznaje kao Zagorovog prijatelja. Nekoliko sati kasnije, Zagor povrati svest i vidi da se nalazi na dnu provalije. On se smesta penje nazad na površinu, ali od tolikog napora u oslabljenom stanju ponovo gubi svest. U podzemlju dvorca, Kvarič i ostali Slebenici aktiviraju rezervoar za regeneraciju, uz pomoć kojeg nameravaju da stvore novog Helingenovog klona, koji će ih predvoditi. Tečnost u rezervoaru ubrzo kreće da kipi, ali u njemu se umesto jedne vide dve senke.

Treći deo – Helingenova sudbina. Zagor sanja kako se nalazi pred Helingenom, koji ga pogađa pištoljem sa zracima, i sprema se da ga dokrajči, kad se iznenada budi iz košmara, i pred sobom ugleda Čika i Verybada. On im priča šta se desilo, nakon čega se polako približavaju ulazu u podzemlje dvorca. U podzemlju, iz rezervoara izlaze dva Helingena, ali umesto novih klonova, ispostavlja se da se radi o originalnom Helingenu, i njegovom klonu koji je Vendigo takođe zarobio u dimenziji haosa (#605). Helingen objašnjava da je taj dvorac izgrađen mračnim silama, i da kao takav predstavlja vrata između dve dimenzije, zbog čega je mogao da čuje sve što su Sledbenici pričali u podzemlju. Kad je saznao šta Sledbenici pokušavaju, shvatio je da je to njegova jedina šansa za beg. Koristeći se magijom koju je naučio tokom svog zarobljeništva u dimenziji haosa, iskoristio je rezervoar za oživljavanje kao prolaz, i zajedno sa svojim klonom se vratio u našu dimenziju. Za to vreme, Zagor nailazi na dvojicu plaćenika u podzemnom hodniku, i nakon što onesvesti jednog, natera drugog da mu kaže gde se nalaze Sledbenici, i gde je Tonka zarobljen. On zatim oslobađa Tonku iz ćelije na dnu hodnika, dok Čiko i Verybad razoružaju plaćenika i svezuju ga. Odmah zatim, njih četvorica idu do prostorije u kojoj su okupljeni Sledbenici, i prisluškuju Helingena koji objašnjava svoj ludi plan. Helingen kaže da Vendigo i Kiki Manitu poštuju određene zakone, koji im zabranjuju da napuste svoj svet, i objašnjava da će se Vendigo raspasti i nestati u ništavilu ukoliko to učini. Kako bi mu se osvetio, odlučio je da ga silom prizove na naš svet, i na taj način ga ubije. Za to mu je potrebno telo koje je bilo u kontaktu sa obe dimenzije, koje će Vendigo privremeno preuzeti pre nego što se raspadne, zbog čega je sa sobom poveo svog klona. On zabada nož u telo klona, i njegovom krvlju priziva Vendiga kroz portal. Istog trenutka, telo Helingenovog klona kreće da lebdi u vazduhu i transformiše se, sve dok ne poprimi Vendigov izgled. Vendigo shvata da ga je Helingen prizivanjem zauvek prognao sa svog sveta, zbog čega napada njega i Sledbenike, nameravajući da pobije što više njih pre nego što se raspadne. Dok Helingen i preživeli Sledbenici pokušavaju da pobegnu, Zagor napada Vendiga, i uz Tonkinu pomoć pokušava da ga zaustavi, ali brzo otkriva da nikakvi napadi ne deluju na moćnog demona. Iznenada, Vendiga sustuže zakasnela reakcija zbog napuštanja svoje dimenzije, i on se rasprši i nestaje. Nakon Vendigove smrti, dvorac sagrađen njegovom magijom kreće da se ruši, zbog čega Zagor i ostali traže izlaz na površinu, kako ne bi ostali zatrpani. U dvorištu dvorca, Helingen, Kvarič, Tamblej i ostali preživeli Sledbenici kreću prema Akronijanskoj letelici, ali se jedan od stubova dvorca uruši i blokira im ulaz u letelicu. Zagor, Čiko, Tonka i Verybad izlaze iz dvorca na drugom mestu, i vide kako se čitava strana brda ruši, dok Sledbenici pokušavaju da sklone kamenje kako bi ušli u letelicu. Zagor kaže ostalima da pobegnu preko kamenog mosta, dok se on krišom ukrcava na letelicu, pre nego što ona poleti. U letelici, Helingen i Sledbenici postavljaju koordinate Filadelfije, jer sada kad veruje da je Zagor poginuo u urušavanju dvorca, Helingen želi da se osveti agentima baze Drugde, tako što će uništiti čitavu bazu oružjem sa te letelice. U tom trenutku se pojavljuje Zagor, koji ga napada, ali preživeli Sledbenici i plaćenici skaču na njega kako bi zaštitili svog učitelja. Zagor uspeva da ih savlada, i ubija Tambleja, kad iza sebe vidi Helingena u jednom od Akronijanskih oklopa. Oklop čini ludog doktora neranjivim na metke i udarce sekirom, dok njegova snaga i brzina prevazilaze ljudsku, zbog čega Zagor ne može da mu se odupre. Helingen se sprema da dokrajči oslabljenog Zagora, ali se Zagor u poslednji čas pomeri, i on umesto njega udara komandnu tablu leteice, koja eksplodira. Zagor koristi priliku i udara ga sekirom u glavu, nakon čega Helingen pada, ali Kvarič primećuje da je još uvek živ. Kvarič pokušava da zaustavi letelicu, koja se bez kontrole kreće prema bazi Drugde, ali ne uspeva zbog uništene komandne table, i shvata da će udariti pravo u muzej koji se nalazi iznad baze. Kad to čuje, Zagor traži neki način za spas, i pronalazi još jedan Akronijanski oklop poput Helingenovog, koji oblači kako bi se zaštitio prilikom sudara. Leteći tanjir u punoj brzini udara u muzej i ruši ga u delove, a Zagor gubi svest prilikom sudara. Kad se probudi, pred sobom ugleda Džesija i Robertsa, koji mu kažu da je bio bez svesti već nedelju dana. Iako je muzej uništen nakon udara letelice, baza Drugde je ostala čitava, jer se nalazi ispod zemlje. Ljudi koji su prisustvovali tome nisu shvatili o čemu se radi, i sumnjaju da je u pitanju meteor ili bomba, a agenti baze Drugde ne žele da im otkriju istinu, i još uvek razmatraju koju od te dve teorije da im potvrde. Roberts kaže da su u letelici pronašli samo njega živog, jer ga je zaštitio oklop, dok su Helingen, Kvarič i ostali poginuli. Nekoliko dana kasnije, Čiko i Verybad se pridružuju Zagoru u Filadelfiji, i Verybad traži od baze Drugde da mu dozvole da prouči delove Akronijanske letelice, koja će biti rastavljena pre obnove muzeja. Nakon toga, Zagor i Čiko se rastaju od njih, i vraćaju se nazad u Darkvud. Za to vreme, Hajzenberg silazi do tajnih podzemnih ćelija baze Drugde, gde je u jednoj ćeliji zatvoren Helingen. Hajzenberg objašnjava Helingenu da samo on i još mali broj ljudi znaju da je preživeo zahvaljujući Akronijanskom oklopu, dok svi ostali veruju da je mrtav. On mu kaže da genije poput njega ne sme ostati da trune u ćeliji, i predlaže mu saradnju, na šta Helingen pristaje.