Dampir 126

La stanza perduta

Harlan je na nepoznatom mestu, za stolom sa piscem iz devetnaestog veka, Ficom O’Brajanom, koji mu priča čudne doživljaje iz svog života. Fic kaže kako je iz Irske stigao u Njujork desetak godina pre građanskog rata, i kako je bio bez novca, zarađivao je tako što je pisao razne priče za revije, dok je večeri provodio u društvu drugih pisaca. Tamo je upoznao mladog Vilija Norta, sa kojim se brzo sprijateljio. Jedne večeri, Vili je otrkio Ficu da inspiraciju za svoje priče dobija od demona, i pokazao mu Crno ogledalo (#121). Kad je pogledao u ogledalo, Fic je isprva video samo crnilo, a potom i stvorenje koje ,i se približava, zbog čega ga je odmah vratio Viliju. Iste noći, Fic je sanjao čudan san, na osnovu kojeg je nakon toga napisao svoju priču Dijamantsko sočivo, koja ga je proslavila. Na večernjem okupljanju pisaca, jedini koji mu nije čestitao je bio Vili, koji je tvrdio da je demon ideju za tu priču dao njemu, i optužio ga da mu je ukrao ideju. Sledećeg dana, Vili je pronađen mrtav, i utvrđeno je da je izvršio samoubistvo. Ono što je čudno je to što Vili nikada nije podnosio da bude u sobi sa otvorenim vratima, dok su vrata sobe u kojoj je pronađen mrtav bila širom otvorena. Nedugo nakon toga, jedan od pisaca iz družine, Herbert, pozvao je Fica i ostale na proslavu, i pred svima izvadio pištolj i pucao sebi u glavu. Nekoliko dana kasnije, Ficu je stigla pošiljka u kojoj je bilo Crno ogledalo, zajedno sa porukom od Herberta, koji je u njoj objasno da je Vili njemu ostavio ogledalo pre smrti, jer je mislio da će mu ogledalo pomoći da dobije nove ideje za pisanje. Kako je kod Fica to ogledalo već izazivalo čudan osećaj, ostavio ga je u svojoj sobi, i izašao na večeru, kako bi se nakratko udaljio od njega. Kad se vratio nazad, shvatio je da ne može da uđe u svoj stan, jer je poneo pogrešan ključ, a noćni portir iz nekog razloga nije želeo da otvori vrata zgrade. U tom trenutku, prišao mu je čovek kome je u mraku video samo senku, i ponudio mu da prenoći kod njega. Tajanstveni čovek je odveo Fica do nepoznatog dela Menhetna, u svoju veliku vilu, a dok se penjao stepenicama, Fic je na gelenderu video veliki broj usta koja pričaju. Sledećeg trenutka, probudio se u svom krevetu, i odmah zapisao svoj san, a sutradan odlučio da poseti radnju u kojoj mu je Vili rekao da je nabavio to ogledalo. Kada je posetio radnju u Selu Seneka, delu Menhetna, video je da je srušena, kao i sve okolo. Tamo mu je prišao Tom Tamb, a potom i Barnum, poznati vlasnik Američkog muzeja, koji mu je rekao da je sve srušen zbog toga što će na tom mestu biti izgrađen park. Harlan kaže Ficu da je iz budućnosti, i da se u Njujorku na tom mestu sada zaista nalazi Sentral park, na šta Fic pita kako je Harlan dospeo ne to mesto. On mu objašnjava da Crno ogledalo predstavlja prolaz između crne dimenzije i drugih svetova, i da je demon koji je njemu i drugim piscima davao inspiraciju za priče zapravo demon sa tog sveta. Godinama nakon Ficovih doživljaja sa Crnim ogledalom, Harlan i ostali su došli u posed tog ogledala, i stavili ga na sigurno u Pozorištu izgubljenih koraka (#121). Jedne večeri, kad se uspavao u biblioteci pozorišta, Harlan je sanjao čudan san, u kojem je video demona iz crne dimenzije nasred vrta punog velikih čudnih biljaka. Demon je rekao da je sve u tom vrtu plod sna, i tražio od Harlana da mu otkrije svoj san, na šta on nije želeo da pristane, ali se pred njim tada pojavila Lisa (#64). Trenutak kasnije, Lisa je nestala, a Harlan je u rukama držao plod jedne od biljaka iz vrta. Istovremeno, demon i vrt su nestali, a plod se pretvorio u Crno ogledalo, iz kojeg su izašli pipci, koji su ga uvukli kroz velika vrata, i to je poslednje čega se seća, pre nego što se našao za stolom sa Ficom. Fic tada nastavlja svoju priču, i kaže da je koristio Crno ogledalo za dobijanje inspiracije, jer je svake večeri nakon gledanja u to ogledalo imao čudne snove, koje je potom zapisivao. Nakon nekog vremena, rešio je da odustane od toga, jer više nije želeo da proživljava takve užase u svojim snovima, zbog čega se njegov prijatelj Frenk ponudio da umesto njega završi priču, i odneo ogledalo sa sobom. Sledećeg jutra, Frenk je pronađen mrtav za svojim pisaćim stolom, što je objašnjeno kao običan srčani udar. Kako bez pisanja nije imao drugi izvor zarade, Fic je prešao u stan svog prijatelja Toma, gde je nameravao da ostane dok ne dobije inspiraciju za pisanje bez korišćenja ogledala. Jedne večeri, čuo je glasan zvuk iz hodnika, a znao je da su vrata zaključana, zbog čega je otišao da proveri, i pronašao vrata Tomove sobe otvorena. U sobi je zatkao Toma u fotelji, kojeg obavija gusto crnilo, dok on ne može da se pomeri. Uprkos strahu, ušao je u sobu sa svećom u rukama, i tama koja je obavijala Toma je nestala. Odmah je shvatio da je to delo Crnog ogledala, koje je bilo u Tomovoj sobi, i kako je to ogledalo već ubilo više njegovih prijatelja, Fic je rešio da ga se otarasi, zbog čega ga je bacio u reku. Nekoliko godina kasnije, izbio je građanski rat, i on je pogođe tokom borbe. Dok je bio u šatoru za ranjenike, prišao mu je crni demon iz ogledala, i to je poslednje čega se seća. U tom trenutku, Harlan se priseća šta se desilo nakon što su ga pipci iz ogledala uvukli kroz vrata. Harlan se nakon toga našao u crnoj dimenziji, zajedno sa demonom kojeg je video u vrtu. Demon je rekao da je iskoristio ogledalo da ga namami u crnu dimenziju, jer mu je potreban za putovanje na druge svetove. On je potom prišao Harlanu, i dodirom ušao u njegov um, gde je na osnovu onoga što je Harlan čitao u biblioteci pozorišta pre nego da se uspava pronašao svet na koji može da ode. Do Harlana i Fica tada dolazi Ejda, Ficova poznanica, sa svojim sinom, i otkriva da ih je tu doveo Varkendal, kolekcionar snova. Ejda priča kako je uz obalu reke pronašla Crno ogledalo, i ponela ga sa sobom. U hotelu su odbili da ugoste nju i njenog sina, zbog toga što se predstavila kao gospođica a ne gospođa, a u to vreme je bilo sramota da neudata žena ima dete i sama ga odgaja. Nakon izlaska iz hotela, prišao im je čovek kojem su videli samo senku, predstavio se kao Varkendal, i ponudio da prenoće kod njega. Varkendal je izgledao kao potpuno običan čovek, a dok je bila s njim, Ejda je uspela da ostvari svoj san, i postane cenjena pozorišna glumica. Njen sin joj je jednom prilikom rekao da ponekad kada pogleda Varkendala, vidi samo njegove oči, dok mu je ostatak tela potpuno crn. Te iste oči je video i u Crnom ogledalu, koje tada daje Ejdi,  i ona u njima takođe vidi Varkendalove oči, zbog čega shvati da nešto nije u redu, i sa sinom odluči da pobegne odatle. Iako su pobegli od Varkendala, stanje Ejdinog sina se iznenada pogoršalo, i u bunilu je stalno spominjao Varkendalove oči, sve dok nije preminuo. Nakon smrti njenog sina, Varkendal je ponovo prišao Ejdi, ovog puta u svoj pravom obliku crnog demona, i ponudio joj da ponovo ostvari svoj san uz njegovu pomoć, što je ona odbila. Neko vreme kasnije, tokom jedne predstave u kojoj je Ejda glumila, umesto jednog glumca na sceni, videla je Varkendala koji joj se približava, i umrla od posledice srčanog udara. U tom trenutku, do Harlana, Fica, Ejde i njenog sina, na to nepoznato mesto dolaze i sve ostale Varkendalove žrtve, među kojima su Ficovi prijatelji pisci. Tada dolazi i Varkendal, koji kaže da je kolekcionar snova, i da se hrani željama i nadanjima ljudi, zbog čega im svojim moćima omogućava da ih ostvare, da bi ih na kraju ubio. Varkendal svojim moćima tada ulazi u Harlanov um, kako bi pronašao novi svet na koji će otići, dok Harlan pokušava da zatvori svoj um, i misli samo na crnu dimenziju. Tada se priseća šta se dogodilo nakon što su on i Varkendal stigli u crnu dimenziju, pre nego da se premeste na mesto gde su sada. Crna straža je otkrila njihovo prisustvo i napala ih je, ali je Varkendal iskoristio svoje sposobnosti da iz Harlanovog uma prizove moći nadvampira, kako bi porazili crnu stražu. Fic napada Varkendala kako bi pomogao Harlanu, i kako se nalaze na mestu gde se snovi mogu ostvariti, obučen je poput drevnog irskog ratnika, sa mačem i štitom. Varkendal se okreće prema njemu, što omogućava Harlanu da se povrati, i iskoristi moći nadvampira koje mu je demon prizvao da napadne Varkendala. Uticaj crnog demona na tom svetu slabi, što omogućava Ficu i ostalima da pobegnu, dok Harlan skače na Varkendala, kako ne bi mogao da ih zaustavi. Varkendal oseća da je u tom trenutku Harlanova mentalna odbrana oslabila, i koristi to da zajedno sa njim pređe na drugi svet, koji je video u Harlanovom umu.