Dampir 131

Carnevale di spettri

Početkom 15. veka, u Lucernu, izvesnog Ferantea di Akvabjanku optužuju za veštičarenje, i izazivanje nevremena i bolesti, zbog čega ga nasred trga spale živog. Danas, za vreme karnevala pod maskama u Lucernu, grupa skinheda na ulici zatiče crnca beskućnika, i odlučuju da se zabave tako što će ga zapaliti, zbog čega beskućnik živ izgori. Dan kasnije, Harlan i Tesla stižu u Lucern, gde se sastaju sa Kalebovim prijateljem, Folkerom Krebsom, koji je stupio u kontakt s njim jer sumnja da u gradu živi vampir. On objašnjava da je tog vampira videla njegova poznanica, Else, koja im se ubrzo pridružuje, i priča im o svom susretu sa navodnim vampirom. Else kaže kako se prethodne noći vraćala kući prelazeći stari drveni most, kad je iznenada krenula da pada kiša. Žureći da se što pre skloni na suvo, nasred mosta je ugledala čoveka kako kleči pred devojkom koja leži na podu, i zastala je misleći da im je potrebna pomoć. U tom trenutku, čovek je ustao, i trenutak kasnije naprosto nestao, dok je Else primetila da je devojci prerezan vrat. Istog trenutka je pobegla odatle i obavestila policiju, kojima je opisala tajanstvenog čoveka, dok je za devojku otkriveno da je ostala bez kapi krvi, a od kiše koja je krenula pre nego što ga je ugledala nije bilo ni traga, i svuda je bilo suvo. Te večeri, Harlan raspravlja o tom slučaju sa Teslom, i kaže da veruje da je to bilo obično ubistvo koje nema veze sa vampirima, iako bi moglo da se radi o Gospodaru Noći, koji je stvorio iluziju kiše, mada to ne bi imalo smisla. Sutradan, Else vodi Harlana i Teslu do mesta gde je videla tajanstvenog čoveka, ali Harlan ne oseća prisustvo Gospodara Noći. Kako nemaju nikakav trag, oni odlučuju da pregledaju telo ubijene devojke, zbog čega te večeri Tesla upada u mrtvačnicu. Dok je Harlan čeka pred mrtvačnicom, napolju kreće jaka kiša, ali on primećuje da je sve suvo, i da ta kiša nije stvarna. Ubrzo zatim, Tesla se vraća, i kaže da na telu ubijene devojke nema nikakvih ujeda vampira. Sledećeg jutra, oni na televiziji saznaju da se prethodne noći dogodilo još jedno ubistvo, koje je obavljeno na isti način kao i prethodno, i to baš u vreme kada je krenula ona čudna kiša. Krebs tada spominje legendu iz srednjeg veka o takozvanim Olujnicima, koji su bili u stanju da izazovu nevreme, zbog čega su optuživani za veštičarenje i spaljivani na lomači. Uveče, Harlan i Tesla šetaju gradom tokom karnevala, jer nemaju drugi trag, kad iznenada ponovo kreće kiša, ali niko osim njih ne primećuje da je kiša samo iluzija. Dok se svi sklanjaju sa ulice na suvo, grupa karnevalskih muzičara nastavlja da svira i polako se kreće u koloni, ne obazirući se na kišu i ljude oko sebe. Harlan i Tesla odlučuju da ih prate, jer im njihovo ponašanje izgleda čudno, i tako stižu do trga gde ugledaju tajanstvenog čoveka u dugom mantilu iznad leša devojke. Istog trenutka, Harlan vadi pištolj i puca na njega, ali meci nemaju nikakvog efekta, dok mu se čovek velikom brzinom približava i izaziva snažan vetar, kojim ga napada. Harlan vidi da je taj vetar samo iluzija, a kad tajanstveni čovek shvati da njegove iluzije ne deluju na Harlana, on istog trenutka nestaje. Odmah nakon njegovog nestanka, grupa muzičara izlazi iz transa, i ne znaju kako su dospeli tu, dok se Harlan i Tesla vraćaju do Krebsove kuće. Tamo, Krebs kaže da je u međuvremenu razgovarao sa prijateljem koji jer veliki ljubitelj narodnih predanja, od kojeg je tražio papire koji se tiču Olujnika. Kako su većina onih koji su spaljeni zbog veštičarenja bile žene, i jako malo njih je spaljeno zbog izazivanja nevremena, Krebs je otkrio da je samo jedan muškarac spaljen pod tom optužbom, Ferante di Akvabjanka. Pored tih optužbi, sumnjalo se i da je Ferante bio umešan u ubistva nekoliko devojaka, koje su ubijene na isti način kao one poslednjih dana u Lucernu, ali nije pronađen nikakav dokaz koji ga povezuje sa tim ubistvima. Kako bi otkrio zašto se sumnjalo u Ferantea bez dokaza, Harlan sutradan posećuje biblioteku, gde proučava događaje iz tog vremena. On saznaje da su u to vreme dve devojke ubijene, i da je narukvica jedne od njih pronađena u torbi Feranteove žene Marsilje, koja je nakon njegove smrti pobegla iz grada, ali osim toga nije bilo dokaza koji su ga povezivali sa ubistvima. Kako su ljudi ipak verovali da je kriv, optužili su ga za veštičarenje i izazivanje nevremena, kako bi mogli da ga ubju. Nakon povratka iz biblioteke, Krebs kaže Harlanu i Tesli da ga je upravo pozvala Elsina majka, koja se brine jer je Elsin telefon nedostupan, a napolju je krenula da pada kiša. Na drugom mestu, Ferante se priseća događaja iz vremena kada je još uvek bio živ, kad su ga optužili za veštičarenje i spalili nasred trga. Nakon smrti, krenula je da pada kiša, i iz negog razloga je bio u stanju da vidi šta se dešava na tom mestu. Njegova žena Marsilja je sa sluškinjom odmah pobegla iz grada, ali su ih zaustavili maskirani ljudi, koji su rešili da uzmu pravdu u svoje ruke i ubiju i nju. Nakon što su maskirani ljudi ubili Marsilju i otišli odatle, njena sluškinja ju je sahranila, i u tom trenutku, iz šume su izašle tri devojke, za koje se ispostavilo da se bave veštičarenjem. One su rekle sluškinji da je Marsilja bila najmoćnija veštica iz njihovog kovena, i da postoji način da je vrate u život, nakon čega će prizvati svog mračnog gospodara, Torka, koji će se osvetiti ljudima koji su je ubili. Da bi vratile Marsilju u život, tri veštice su naterale njenu sluškinju da se žrtvuje i spali se, a taj isti ritual spaljivanja je ponavljan kroz vekove, sve dok se Marsilja nije napokon vratila u život. Te večeri, Harlan i Tesla kreću u potragu za Else, kad ponovo primete grupu muzičara u transu, kako idu prema starom drvenom mostu. Nasred mosta, oni zatiču Else na zemlji, dok se iznad nje tajanstveni čovek u mantilu bori protiv žene sa nožem u ruci. Čim ih primeti, žena skače sa mosta u reku i nestaje, dok čovek u mantilu prilazi do Else kako bi se uverio da je još uvek živa. Harlan traži od čoveka da mu kaže ko su on i žena sa kojom se borio, na šta se čovek predstavlja kao Ferante di Akvabjanka. Ferante kaže da ne može još dugo da ostane na tom mestu, ali priziva snažan vetar, i kaže Harlanu i Tesli da ga prate ukoliko žele da pronađu ženu koja je pobegla. Trenutak kasnije, on nestaje, a Else se osvesti, i ispostavlja se da je Ferante sprečio ženu da je ubije. Prateći vetar koji je Ferante stvorio, Harlan i Tesla stižu do starog tornja, u kojem u jednoj od prostorija zatiču ženu usred vršenja rituala, za koju otkrivaju da je zapravo Marsilja, koja želi da vrati u život njene tri prijateljice veštice. Svojim moćima, Marsilja stvara vatru kojom zapali Teslu i baca je kroz prozor tornja, dok se lanci u toj prostoriji sami pomeraju i zarobe Harlana. Marsilja kaže da je u životu održava Torkova moć, i da dobija snagu hraneći se krvlju i srcima ubijenih devojaka. Ona se sprema da ubije Harlana, kad se iznenada pojavi Ferante, koji želi da joj se osveti zbog toga što ga je iskoristila i ostavila da bude spaljen za zločine koje je ona počinila, ali njegove moći stvaranja vetra ne mogu da je poraze, već samo da je privremeno zadrže. Za to vreme, Tesla se vraća u toranj i oslobađa Harlana, koji napada Marsilju, ali i dalje ne može da se suprotstavi njenim moćima. Ferante mu tada kaže da uzme Marsiljin nož, što Harlan posluša, i njime probada Marsilju, koja istog trenutka izgori i pretvara se u pepeo. Sledećeg dana, stvari u Lucernu se vraćaju u normalu, i dok Harlan, Tesla i Krebs šetaju trgom za vreme karnevala, iznenada se pojavljuje iluzija kiše, i oni na trenutak na nebu vide Ferantea, koji ih na taj način pozdravlja pre nego što napusti ovaj svet.