Dampir 138

Valzer cajun

U Luizijani, izvesni profesor Dejvis je sa dvoje svojih studenata, Brajanom i Rebekom, zarobljen u podrumu jedne kuće u močvari, gde ih iz nepoznatog razloga drže braća Amos i Elajas. Brajan pokuša da se pobuni, i napada ih, ali ga oni lako savladaju, i odvode sa sobom. Tri nedelje kasnije, Harlan prima poziv od profesora Milijusa (#08), koji mu kaže da je zabrinut za svog kolegu Dejvisa, koji je nestao u močvari sa svojim studentima, dok je u Luizijani istraživao izražavanje etničkih manjina kroz muziku. Isprva nije sumnjao da je njegov nestanak vezan za temu njegovog istraživanja, ali je onda preslušao jednu od kadžunskih pesama koju mu je poslao, Valcer Samana Patoa, čiji tekst ukazuje da bi to mogao biti posao za Dampira. Harlan presluša pesmu, koju mu je Milijus poslao, čiji tekst govori o Samanu Patou, demonu koji ne može da izađe iz močvare, već sedi tamo i čeka prolaznike, jer mu je potrebna njegova krv. Dva dana kasnije, Harlan i Kurjak stižu u Luizijanu, gde se smeste u motelu. Za to vreme, u močvari, ispostavlja se da su odveli i Dejvisa, i da je Rebeka ostala jedina zarobljena u podrumu. Elajas je slab na nju, i želi da joj skine lanac ukoliko obeća da će jesti, jer ona odbija hranu, ali ga u tome sprečava njegov brat Amos. Amos ga zatim vodi do njihove majke, koje se Elajas iz nekog razloga jako plaši, kako bi bio kažnjen za ono što je hteo da učini. Sledećeg dana, Harlan i Kurjak se sastaju sa šerifom Labatom, kome se predstavljaju kao privatni istraživači koje je unajmila Dejvisova žena. On im objašnjava da su nestanci u močvari uobičajeni, i da su potragu za nestalima obustavili nakon nedelju dana, iako su šanse da neko preživi u močvari duže od tri dana gotovo nemoguće. Kasnije, Harlan istražuje novinske članke o nestancima u toj oblasti, i primećuje da je se prvi nestanak dogodio baš u vreme kada je nastao onaj kadžunski Valcer Samana Patoa. U močvari, Rebeka uspeva da oslabi jednu kariku lanca ekserom, nakon čega ga pokida, i oslobodi se. Ona kreće da traži izlaz, ali umesto toga ulazi u sobu gde primećuje crnog demona koji nepomično stoji vezan za stubove. Svojim mentalnim moćima, crni demon joj prikazuje viziju događaja od pre mnogo godina, kada ga je crna straža (#19) progonila na njegovom svetu, dok je on bežao prema portalu. Jedan od stražara je zatvorio portal u trenutku dok je on prolazio prema našem svetu, i time ga zarobio između dva sveta. Njegovo telo je podeljeno na dva dela, i ostao je nepomičan i slab na oba, što je tada postala njegova kazna, gora od smrti. Na našem svetu, u močvari su ga pronašli Amos i Elajas, kojima je podario dugi život u zamenu za njihovu pomoć, i od tada mu služe. Kako bi se oporavio, potrebna mu je krv, zbog čega su mu oni dovodili ljude koji bi prolazili kroz močvaru. Taj demon, Samanum, postao je poznat kao Saman Patou među kadžunima iz tog mesta, koji su ga opevali u pesmi. Elajas tada pronalazi Rebeku u sobi pored Samanuma, i ponovo je zarobi u podrumu, ali obećava da neće reći svom bratu da je pobegla, kako ne bi bila kažnjena. Sledećeg dana, Harlan i Kurjak iznajmljuju čamac, i kreću u močvaru, dok šerif Labat dolazi da ih isprati. U močvari, Elajasa proganjaju duhovi svih koje su on i njegov brat ubili, i traže od njega da oslobodi Rebeku, ali on to ne sme, iz straha od majke i brata. Nedugo zatim, Harlan i Kurjak stižu do kolibe ribara, koji su pre skoro mesec dana videli Dejvisa i studente. Jedan od njih im kaže da su se bili uputili prema Besovom mestu, jedinom mestu za okupljanje i kupovinu u blizini, ali da su se na putu tamo izgubili. Oni kreću tim putem, dok za to vreme Amos dolazi do Elajasa, i kaže da mu je njihov rođak javio da su dvojica stranaca u močvari, i idu prema Besovom mestu. Pre odlaska, oni ostavljaju svoju majku da pazi na Rebeku, a Elajas daje Rebeki supu, u koju ubacuje ključ. Kasnije, na putu prema Besovom mestu, Amos i Elajas postavljaju zasedu Harlanu i Kurjaku, i pucaju na njih, ali oni uspevaju da se sklone u zaklon. Kurjak primećuje da su ih napala dvojica, ali da sada samo jedan puca na njih, zbog čega zaključuje da drugi pokušava da ih iznenadi s leđa, i kreće da ga presretne. Harlan pogađa Amosovu pušku, zbog čega Amos beži, a on kreće za njim. Istovremeno, nedaleko odatle, Kurjak presreće Elajasa, ali Elajas ne staje ni pod pretnjom oružjem, već juri na njega mačetom. Iako ga upuca u nogu, Elajas nastavlja da juri prema njemu, i razoruža ga. Kurjak ga pogađa nožem, ali Elajas još uvek ima snage da ga udari i onesvesti. Nakon toga, Elajas vadi nož, i kreće nazad prema kući u močvari. U kući, Rebeka pronalazi ključ u supi, i oslobađa se. Amosova i Elajasova majka to primećuje i puca na nju, ali je promašuje, nakon čega je Rebeka udara šipkom i ubija. Za to vreme, Harlan sustiže Amosa, koji je uspeo da stigne do svog čamca i uzme harpun. Amos ga pogađa harpunom, ali mu Harlan uzvraća i ubija ga. Nakon toga, Harlan vadi harpun iz noge, i previja ranu. Istovremeno, u močvari, Rebeka nailazi na šerifa Labata, i misli da je spašena, ali se ispostavlja da je on taj rođak Amosa i Elajasa, koji ih je upozorio na uljeze. Na drugom mestu, Kurjak se osvesti, i kreće da prati trag krvi koji je Elajas ostavio iza sebe. Elajas za to vreme stiže do kuće, i pronalazi svoju majku ubijenu, nakon čega ide do Samanuma, i traži pomoć od njega, a u zamenu mu nudi svoj život. Nedugo zatim, Harlan stiže do kuće, i tamo nailazi na oslobođenog Samanuma, koji je povratio deo svojih moći, nakon što je ubio Elajasa. Harlan shvata da se radi o jednom od demona iz crne dimenzije (#19), i iza njega vidi portal, zbog čega skače na njega, i obojica prelaze na drugi svet, gde ih dočekuje crna straža. Stražari ih napadaju, ali dok oni ubijaju Samanuma, Harlan to koristi da se kroz portal vrati na svoj svet, u poslednji trenutak pre nego što se portal zatvori. Kako vidi da više niko od otmičara nije ostao u životu, on izlazi iz kuće. U močvari, Kurjak nailazi na šerifa koji vodi Rebeku pod pretnjom oružjem, i shvata da je saučesnik one dvojice protiv kojih je se borio. Rebeka šutira šerifa i leži na pod, što Kurjak koristi da puca na njega, i ubije ga. Nakon što čuje pucanj, Harlan, koji je bio u blizini, dolazi do njih. Rebeka kaže da je ona jedina preživela, nakon čega sa Harlanom i Kurjakom izlazi iz močvare.