Zagor Specijal 32

La valle dell’Eden

Na jugu Darkvuda, Zagor putuje kočijom prema Stounvolu zajedno sa bračnim parom koji tamo uskoro započinje posao, i devojkom Ingrid, koja se vraća u rodno mesto da vidi svog brata pre njegovog odlaska. Dok prolaze kroz šumu, put im prepreči oboreno stablo, i čim stanu, opkoli ih banda naoružanih razbojnika, na čelu sa izvesnim Dempsijem. Pljačkaši ubijaju kočijaša, na šta Zagor skače na njih i uspeva da ih savlada, sve osim Dempsija, koji uzima Ingrid kao taoca kako bi se bezbedno udaljio odatle. Nakon što mu žena iz kočije previje ranu od metka zadobijenu tokom borbe sa razbojnicima, Zagor kreće za Dempsijem, koji ga izdaleka primeti dvogledom, i pokušava da zametne tragove prolaskom kroz reku, ali Ingrid neprimetno iscepa deo svoje košulje i baci ga pored reke. Te večeri, Zagor pored reke primećuje trag koji je Ingrid ostavila, i nedaleko odatle vidi tragove konja, koje nastavlja da prati. Na drugom mestu u šumi, Ingrid kaže da je iscrpljena i da ne može dalje, kao i da zna za mesto u šumi gde mogu da se ulogore, na šta Dempsi pristaje. Neko vreme kasnije, Zagor ih pronalazi ulogorene u šumi i napada Dempsija, ali je još uvek slab zbog rane od metka, koja se u međuvremenu inficirala, tako da ga Dempsi lako salvada i upuca, nakon čega puca i u Ingrid. Ostavljajući oboje ranjene na zemlji, Dempsi odlazi odatle, ali ne stiže daleko, jer upada u trapersku zamku za životinje, i ostaje da visi naglavačke s drveta. Kasno u noć, dvojica trapera obilaze svoje zamke i pronalaze ga obešenog o drvo, a u blizini vide i Zagora i Ingrid, koju prepoznaju kao ćerku čoveka iz njihovog sela, zbog čega ih sve zajedno utovare na kola i vode do svog sela, Niedena. Ubrzo nakon dolaska u selo, Ingrid se osvesti, i ispostavi se da ju je metak samo okrznuo, dok je Zagorovo stanje ozbiljno, i jedva se održava u životu. Ingrid kaže da joj je Zagor spasio život, na šta mu doktor Ludvarg, seoski lekar, daje da popije čudnu tečnost. Istovremeno, Dempsi se osvesti i preti da će ih sve pobiti ukoliko mu ne daju konja, hranu i novac, ali se trenutak kasnije ponovo onesvesti, a oni ga vezuju za krevet. Sledećeg jutra, Zagor se budi i vidi da su mu rane gotovo u potpunosti zarasle, što doktor Ludvarg objašnjava tradicionalnim lekom njihove zajednice, i božanstvu Frejru u koje oni veruju. Kasnije tog dana, Ingrid vodi Zagora u obilazak Niedena, i objašnjava mu da je njihova zajednica nastale pre trista godina, i da svi žive u miru, bez novca i oružja, a da im šerif i zatvor nisu potrebni, jer je jedini zakon koji poštuju onaj njihovog božanstva Frejra. Zagor se tada raspituje o njenom bratu, kojeg je došla da vidi pre njegovog odlaska, ali Ingrid brzo menja temu. Na drugom mestu, dok se svi u selu spremaju za veliki tradicionalni obred, Dempsi skače na stolara, i neprimetno mu iz torbe uzima čekić, koji te večeri koristi da razbije katanac na lancu kojim je vezan, i oslobodi se. On potom pronalazi sanduk u koji su meštani sela stavili njegovo oružje, i pištoljem preti Ingridinom ocu da mu otkrije gde krije novac i dragocenosti, jer mu ne veruje da u selu zaista ne koriste novac. U tom trenutku, Zagor prolazi tuda tražeći Ingrid, i kroz prozor vidi šta se dešava, na šta upada unutra i spašava Ingridinog oca, dok Dempsija ponovo vezuje lancima. Te noći, Zagor primeti svetlo kroz prozor, i vidi Ingrid kako se sa lampom udaljava iz sela. On odlučuje da je prati, i sa daljine je posmatra kako ulazi u skrivenu kuću iza brda, zbog čega prilazi prozoru kuće. Unutra, Ingrid se sastaje sa svojim bratom Hansom, kojeg pokušava da ubedi da odustane od svoje namere, i objašnjava mu da su pravila zajednice besmislena, što on ne želi ni da čuje, i traži od nje da smesta ode. Nakon što izađe iz kuće, Zagor joj prilazi, i Ingrid pristaje da mu sve ispriča. Ona ga vodi do hrama božanstva Frejra, gde mu priča pravu istoriju njihove zajednice. Kada je njen narod došao na to mesto iz Norveške, razne grupe su se borile za prevlast, sve dok se jedne noći nije desio opšti pokolj, gde gotovo niko nije pošteđen. Oni malobrojni preživeli su odlučili da sahrane svoje mrtve na svoj tradicionalni način, prekrivajući ih cvećem, ali su imali jedino cvetove Likblomsta, tajanstvenog cveća koje cveta jednom u dve godine, na tačno određeni dan. Kad je predak doktora Ludvarga prekrio leševe cvetovima Likblomsta, primetio je da u dodiru sa krvlju mrtvaca ti cvetovi stvaraju čudnu tečnost, Frejrsblod, za koju je ubrzo otkrio da ima neverovatna lekovita svojstva. Zahvaljujući toj magičnoj tečnosti, svi ranjenici su za kratko vreme bili izlečeni od smrtonosnih rana, a upravo to je ona tečnost koju je doktor Ludvarg dao Zagoru kako bi se oporavio. Od tog dana, meštani Niedena su smatrali da je Frejrsblod dar božanstva Frejra, kao i znak da treba da zauvek ostave oružje i žive u miru. Osim toga, istovremeno su doneli još jednu odluku, da na svake dve godine, kada Likblomst procveta, jedna od porodica iz sela prinese jednog člana kao žrtvu, kako bi se njegova krv upotrebila za stvaranje Frejrsbloda, a ove godine je došao red na Ingridinu porodicu. Zbog toga je odlučila da se vrati u Nieden i pokuša da ubedi svog brata Hansa da se ne žrtvuje, i da je taj ritual besmislen, ali je on odbio da je posluša. Sutradan, Zagor sa Dempsijem odlazi iz sela, ali ne ide prema Stounvolu, već pravi krug i vraća se nazad sa druge strane. Za to vreme, u Niedenu, Hans priča ostalima da je Ingrid pokušala da ga ubedi da odustane od rituala, na šta svi optužuju Ingrid da radi protiv svog naroda, i odlučuju da ona bude prineta kao žrtva umesto Hansa. Te večeri, Zagor sa brda vidi šta se dešava, i shvatajući da ne može sam da se suprotstavi celom selu, oslobađa Dempsija i vraća mu oruže. Kasno uveče, Likblomst procveta, a doktor Ludvarg se sprema da ubije Ingrid kako bi obavio ritual, kad se Zagor i Dempsi umešaju i spašavaju je. Dok se svi meštani okupljaju oko Zagora, Dempsi koristi priliku da uđe u hram kako bi video da li ima nečeg vrednog krađe unutra. Meštani Niedena shvataju da Zagor neće pucati u nenaoružane ljude, tako da ga svi zajedno napadaju, zbog čega on i Ingrid beže u hram, gde zatiču Dempsija. Dempsi shvata da nema izlaza, i da će ga fanatici ubiti, zbog čega odlučuje da povede što više njih sa sobom, i pali fitilj na vreći baruda. Zagor i Ingrid skaču kroz prozor i beže odatle, dok većina meštana uspeva na vreme da izađe iz hrama pre eksplozije u kojoj Dempsi umire. Dva dana kasnije, Zagor i Ingrid stižu u Vestvort, gde prijavljuju vlastima šta se dešava u Niedenu, na šta komandant kaže da će vojska uskoro posetiti selo i preuzeti kontrolu, kako bi osigurali da se ubuduće poštuju državni zakoni, a ne žrtveni rituali tih fanatika. Kasnije tog dana, Ingrid se vraća kući, dok Zagor ostaje da čeka sledeću kočiju koja ide prema Stounvolu.