Dampir 140

La ballata di Re Orpheus

Čed i Nikol (#35) su u dvorcu Birnstejn, gde će sa ostalim lovcima na duhove prisustvovati konferenciji o drevnim škotskim tradicijama. Na drugom mestu, na keltskom hebridskom festivalu, jednu od muzičkih grupa, Lijanab Ši, predvodi Stjuart Morison (#73). On najavljuje pesmu “Kralj Orfej”, koju je pronašao među zapisima svog učitelja i prijatelja Dankana Megilivreja (#73), koji je zbog teškog pada tokom šetnje planinom smešten u bolnicu, i posvećuje mu je sa željom da se oporavi. U bolnici u Glazgovu, Dankan je u komi, i sanja da je na brdu, gde sreće princa vilenjaka (#73), kad u snu čuje pesmu koju Stjuart svira. Nakon koncerta, dvoje mladih kampuje, i u šatoru slušaju snimak Stjuartovog nastupa, i u tom trenutku se pojavljuje senka koja ulazi u šator i ubija devojku. U tom trenutku, u bolnici, Dankan se budi iz kome. Nešto kasnije, Stjuart i njegova majka Helen (#73) čuju sirenu hitne pomoći, i vide gomilu ljudi okupljenih oko mrtve devojke, koju prenose u ambulantna kola. Iako zaključuju da je uzrok smrti srčani udar, momak koji je bio sa njom kaže da ju je ubila senka patuljka, ali mu niko ne veruje. Helen tada prima poziv od Dankana, koji je pobegao iz bolnice, i kaže da Stjuart nije smeo da svira tu pesmu. U pozorištu izgubljenih koraka, Harlan se dopisuje sa Helen, koja mu kaže da je Dankan nestao nakon što je pobegao iz bolnice, i traži njegovu pomoć da ga pronađe, zbog čega on sa Kurjakom kreće do nje. U Škotskoj, Čed ide do dvorca Birnstejn kako bi se sastao sa ljudima koji će učestvovati na konferenciji, dok Nikol ide u šetnju brdom. Ona nailazi na ruševinu tornja i ulazi unutra, i tamo nailazi na Dankana. Kako kreće nevreme, ona ponudi da ga poveze nazad do grada, što on prihvata, i zajedno kreću prema dvorcu Birnstejn. Usput Dankan priča o zlom lordu Soulsu koji je praktikovao crnu magiju i uživao da muči i ubija žene, koji je živeo u tom dvorcu. Za to vreme, u dvorcu se okupljaju i ostali lovci na duhove (#35), a uskoro dolaze i Harlan, Kurjak i Helen. Nakon što Helen ispriča šta se desilo sa pesmom koju je Stjuart svirao i ubistvom, Čed kaže da zna za legendu o kralju Orfeju. On priča kako je u davna vremena ženu ser Ričarda od Kildara oteo lord Souls, i da je on sa grupom svojih vitezova krenuo u potragu za njom. Kada su stigli do njegovog dvorca, Souls nije želeo da se bori sa njima, već ih je pozvao na večeru, a zatim je pozvao i Ričardovu ženi da im se pridruži, kako bi im dokazao da je nije oteo, već da je svojevoljno pošla sa njim. Ričard nije poverovao u to, i napao je Soulsa, ali su svi Ričardovi vitezovi bili ukipljeni u mestu Soulsovom magijom. Čarobnom pesmom svirača Tomasa, Ričard ih je oslobodio omađijanosti, ali su senke došle Soulsu u pomoć, i napale ih. On je ipak uspeo da povede svoju ženu sa sobom i pobegne od Soulsa, ali je se ona iznenada pretvorila u demona, i gurnula ga u vodu, gde su ga Soulsove sluge držale kopljima dok se nije udavio. Tada u dvorac dolaze Nikol i Dankan, koji su čuli celu priču, i Dankan kaže da zli lord Souls još uvek živi u pesmi. Te noći napolju kreće jaka oluja, i svi su primorani da prenoće u dvorcu. Kasnije te večeri, Dankan priča Harlanu i Helen o pesmi “Kralj Orfej”, koju je pronašao i zapisao u mladosti. U to vreme je čak nameravao da snimi tu pesmu, i često ju je izvodio. Jedne noći je izveo tu pesmu za devojku koju je voleo, koja je te iste noći nestala. Od tada je više nikada nije svirao, i često su mu se prikazivale vizije lorda Soulsa i njegovog zlog pomoćnika, patuljka Redkepa, a više puta mu je se javljala i vizija njegove voljene koju su oteli. Na kraju je otišao do bunara želja u Šildejgu (#73), i tražio da bude oslobođen tog užasa. Želja mu je se ispunila, jer više nije imao vizije, ali kaže da je čuo tu pesmu u snu, nakon što je zaspao na brdu. Na drugom mestu, u napuštenoj kući na brdu, Stjuart se sklanja od nevremena nakon potrage za Dankanom, i zaspi. Nakon nekog vremena se budi, i primećuje nekog starca pored kamina, koji ga poznaje, i zna zašto je na brdu. Starac mu daje malo keksa, a nakon što ga Stjuart pojede, on vidi kako se starac pretvara u princa vilenjaka, njegovog oca. On mu kaže da hrana Šijeva vraća izgubljena sećanja, nakon čega se Stjuart priseća svega što je se desilo kada je bio mlađi (#73), što je ranije bio zaboravio, i prepoznaje svog vilinskog oca. U dvorcu, Mark (#35) fotografiše jednu od prostorija, ali ona na slici izgleda kao iz potpuno drugog vremena. U drugoj sobi, Nikol priprema kupku i prilazi do kade, kad u vodi ugleda telo ser Ričarda od Kildara, koji je upozorava da se čuva lorda Soulsa. Dankan iznenada čuje pesmu “Kralj Orfej”, iako ostali ne čuju ništa. Kad Harlan i Kurjak odu do drugog krila dvorca, vide da su dvojica momaka koji su učestvovali u rekonstrukciji dvorca pustili snimak Stjuartovog nastupa. Oni smesta gase snimak, i kreću prema velikoj sali, gde će se sastati sa ostalima. Istovremeno, Tedi (#35) i Čed na monitorima primećuju da kamere koje bi trebalo da snimaju sobe zapravo snimaju spoljašnjost dvorca. Dankan, Mod i Helen idu prema velikoj sali, kad se iznenada otvaraju vrata jedne sobe, i na pragu stoji devojčica koja zove Helen da pođe sa njom. Mod je zadrži, i trenutak kasnije devojčica nestaje. U drugom delu dvorca, Nikol prolazi mračnim hodnikom, i nailazi na Marka, ali se tada oko njih pojavljuju fantomske devojke u belom, zbog čega oni beže od njih. Prolazeći kroz hodnike dvorca, Harlan i ostali primećuju da se kroz prozor ne vidi drugi deo dvorca, koji bi trebalo da je odmah prekoputa. Jedan od dvojice momaka, Bil, misli da idu pogrešnim putem, zbog čega prolazi kroz vrata za koja misli da vode do velike sale, ali iza tih vrata nema ničeg, i on pada sa velike visine i umire. Dankan, Mod i Helen za to vreme stižu u veliku salu u centralnom tornju,  do Čeda, Freda i Tedija. U jednom od hodnika dvorca, drugi od dvojice momaka predvodi ostale, kad mu se tlo sruši pod nogama, i završi u rupi sa šiljcima na dnu, na koje se nabija i umire. Harlan, Kurjak, i organizator konferencije Vernon ga vide kako pada u svoju smrt, i pažljivo obilaze jamu. Na drugom mestu, Marka napada čudovišna starica, dok se pred Nikol pojavljuje zli lord Souls sa svojim patuljkom Redkepom, i otima je. Čed čuje njen vrisak, i dolazi do mesta sa kojeg je se čuo, gde pronalazi Marka ranjenog, i nastavlja da traži Nikol. Harlan, Kurjak i Vernon izlaze na krov dvorca, i vide da dvorac malo po malo nestaje, i da je jedini deo koji ostaje čitav zapravo središnji toranj, originalni deo dvorca koji je postojao u vreme lorda Soulsa. Do njega ih deli tesan kameni most, i oni kreću njime pre nego što deo na kojem stoje kreće da se ruši. U podrumu dvorca, lord Souls vezuje Nikol, i namerava da je muči kao i svoje ostale žrtve u prošlosti, kad do podruma dolazi Čed. On pokušava da ga zaustavi, ali mu iza leđa prilazi patuljak Redkep, koji svojom rukom od senke probija u njegovo telo i hvata mu srce. Lord Souls mu kaže da ga ne ubije odmah, već da ga ostavi u životu da gleda kako najpre muči i ubija Nikol. Na krovu dvorca, dok prelaze kameni most, Kurjak i Vernon padaju jer im se ruši tlo pod nogama, ali ih Harlan spašava, jer instinktivno pruža ruke prema njima, i one se neobjašnjivo izduže čak do njih. Za to vreme, do dvorca dolazi Stjuart, i kreće da svira baladu o kralju Orfeju, sa koje je princ vilenjaka skinuo zlu čaroliju, i ponovo učinio dobrom. Lord Souls se sprema da muči Nikol, ali se pored nje stvara njen izmišljeni zec Harold (#35), a zatim ulaze i Harlan, Kurjak i Vernon. Patuljak Redkep oseća da Haroldu pomaže magija princa vilenjaka, zbog čega beži i nestaje, a sa njim nestaje i čarobna zaštita lorda Soulsa. Harlan napada Soulsa i ubija ga, čime se dvorac Birnstejn vraća u normalu. Sledećeg dana, nastavljaju se pripreme za konferenciju o drevnim škotskim tradicijama i jesenji festival u dvorcu, na kojem će nastupiti i Stjuart sa svojom grupom, dok se Harlan i Kurjak vraćaju nazad u Prag.