Dampir 143

La bambola veneziana

Poslednje noći karnevala u Veneciji, maskirana žena zavodi jednog turistu i odvaja ga od grupe na trgu, gde ih čeka njen saučesnik, koji ga ubija. Neko vreme kasnije, Nikolaus je u Pozorištu izgubljenih koraka, gde priziva Spoka Đakoma Kazanove (#104), kako bi Kalebu, Harlanu, Kurjaku i Tesli ispričao o baronici Navager, koju je upoznao u Veneciji dok je bio živ. Kazanova priča kako je baronicu prvi put video na jednoj zabavi, i da je izgledala veoma mlado, iako je već tada imala više od pedeset godina. Kako bi joj prišao, najpre je odlučio da se zbliži sa mladom devojkom koja je stalno bila uz baronicu, čije ime nije znao. Čitave večeri, devojka nije progovorila nijednu reč, a Kazanovu je to sve više privlačilo. Dok je vodio ljubav sa nemom devojkom, u jednom trenutku je osetio kao da se deo njega nalazi u vili sa baronicom Navager, nakon čega je izgubio svest. Kada se probudio, već je bilo jutro, i nigde nije bilo neme bezimene devojke. Kako bi se ponovo sastao sa njom, posetio je palatu baronice Navager, i tražio da vidi njenu prijateljicu, na šta je baronica odgovorila da je ta devojka, Barbarina, zapravo deo nje, i da zaboravi na nju, jer sada može da dobije pravu stvar. Kazanova nije poverovao u njenu priču, i ipak je želeo da vidi Barbarinu, na šta ga je baronica Navager odvela do jednog ormara, u kojem je Barbarina nepomično stajala. Baronica mu je objasnila da je Barbarina obična lutka na navijanje, i da zbog toga nije progovorila ni reč, nakon čega je Kazanova odjurio iz palate, ne želeći da poveruje u njenu priču. Nikolaus kaže da je Barbarina nedavno opet viđena u Veneciji, baš u vreme kada su počela da se dešavaju tajanstvena ubistva i nestanci. Neko vreme kasnije, u Veneciji, Harlan, Kurjak i Tesla posećuju oca Alvisa (#76), sa kojim razgovaraju o tom slučaju, i kažu mu da Nikolaus sumnja da je Barbarinu napravio Žerom Sombre (#104), odnosno Sonderling, koji je već neko vreme zarobljen (#105), tako da ne može biti taj koji upravlja lutkom. Alvis im tada pokazuje novinske članke o tajanstvenim nestancima turista u poslednje vreme, i kaže da su sve žrtve viđene u društvu devojke koja odgovara Barbarininom opisu, obučenoj u odeću iz osamnaestog veka. On tada spominje da se o baronici Navager pričalo da ubija svoje ljubavnike, i da njihovu krv koristi kako bi ostala lepa i mlada. U to vreme, imala je ljubavnika Pjetra, njenog mladog slugu, koji je ubijao žrtve nakon što bi ih njena lutka Barbarina namamila u palatu. Godinama kasnije, Pjetro je primetio da je ostario, a da je baronica još uvek mlada kao nekad. Kako nije imala naslednike, i sve je prepisala njemu, Pjetro je zadavio baronicu, ali je tada shvatio da je počinio grešku, i obesio se, a Barbarina nikada nije pronađena. Pre godinu dana, nepoznati vandali su uništili kapelu u crkvi koja je nekada pripadala porodici Navager, zbog čega je organizovana rekonstrukcija kapele, ali pre nekoliko meseci, tokom rekonstrukcije je izbio požar, koji ju je umalo u potpunosti uništio. Kako je Barbarina viđena tek nakon tih događaja, Harlan i Kurjak posećuju restauratora koji je bio zadužen za obnovu kapele, Lazara Zurlina, kojeg pitaju da li je nakon požara primetio neke tajne pregrade u zidovima. Lazaro odgovara da jeste, ali da su bile prazne, i kaže im da je utvrđeno da je požar bio nesrećni slučaj, i da nije bio podmetnut. Te večeri, Barbarina i njen maskirani saučesnik namame jednu turistkinju u svoju gondolu, nakon čega je maskirani čovek gura u vodu i udavi je. Kasnije, u svom skrovištu, maskirani čovek u svojoj glavi čuje glas baronice Navager, koja mu traži još krvi koju mora da joj prinese kako bi povratila snagu i nekadašnji izgled. Maskirani čovek protiv svoje volje sluša njena naređenja, i prinosi krv svojih žrtava nepomičnom lešu baronice, iako je zaljubljen u beživotnu nemu lutku Barbarinu, a ne u baronicu. Nakon što obesi nedavno ubijenu devojku iznad leša baronice, on skida masku, i ispostavlja se da je to restaurator Lazaro. Lazaro se priseća kako je nakon požara otkrio tajnu šupljinu u zidu, u kojoj se nalazila Barbarina. Nakon što je restaurirao staru lutku i popravio njene unutrašnje mehanizme, on se zaljubio u lutku, a nedugo nakon toga, počeo je da čuje glas baronice Navager u svojoj glavi. Baronica mu je rekla gde je sakriven njen leš, i Lazaro ga je otkopao i preneo u svoje skrovište, nakon čega je po njenom naređenju krenuo sa ubistvima, kako bi joj prineo krv žrtava. Sledećeg dana, Lazaro primećuje da Harlan nadgleda njegovu radionicu, i prenosi to baronici, koja mu naređuje da se otarasi njega i Kurjaka. Te večeri, dok obilazi ulice Venecije, Kurjak nailazi na Barbarinu, koja pokušava da ga zavede, ali se Kurjak odupire i shvata da je ona samo lutka. U tom trenutku, Lazaro ga napada s leđa, ali ga Barbarina povlači u stranu, tako da ga Lazarov nož samo okrzne. Kurjak ustaje i napada Lazara, koji smesta beži odatle, dok Barbarina sprečava Kurjaka da krene za njim. On ne shvata na čijoj je ona strani, jer ga prvo spašava, a zatim ga sprečava da krene za Lazarom, ali ipak pristaje da krene sa Barbarinom prema mestu na koje ga vodi. Nedugo zatim, Barbarina gondolom stiže do Lazarovog skrovišta, sa onesvešćenim Kurjakom, kojeg Lazaro vezuje i vodi do leša baronice Navager. Baronica kaže Lazaru da želi Kurjaka živog, i kaže mu da ih ostavi nasamo, nakon čega Barbarina prilazi Kurjaku sa nožem u rukama. Za to vreme, Lazaro uzima Kurjakov telefon, i vidi poruku od oca Alvisa. On zove Alvisa sa Kurjakovog telefona, i kaže da je pronašao lutku, ali da se plaši da sam uđe, zbog čega traži da mu se on i Harlan pridruže. Nakon toga, on postavlja samostrel uperen u vrata, koji će se aktivirati čim Harlan i Alvis uđu, i ubiti ih. U susednoj prostoriji, baronica Navager kaže Kurjaku da joj je Sombre omogućio večni život tako što je unutrašnjost čarobne lutke Barbarine nakvasio njenom krvlju. Ona namerava da isto učini i sa Kurjakom, kako bi i on živeo večno kao njen ljubavnik, dok Lazara namerava da ubije, jer on voli samo lutku, a ne nju. Lazaro to čuje i kaže da će on biti taj ko će dobiti večni život, a ne Kurjak, i da će večno živeti sa Barbarinom. On nožem proliva svoju krv pred otvorenim unutrašnjim mehanizmom Barbarine, nakon čega poliva leš baronice Navager benzinom i spali ga. Kurjak se za to vrme oslobađa i napada Lazara, dok u skrovištu izbija požar. Tokom borbe, Lazaro pada u rupu preko baronicinog leša, i živ izgori. Za to vreme, Harlan, Tesla i Alvis stižu do Lazarovog skrovišta, i Tesla ulazi u zapaljeno skladište i spašava Kurjaka. Kako je ona prva ušla na vrata, strelice iz samostrela se zabijaju u nju, i Lazarova zamka propada, jer one nemaju nikakvog efekta na Teslu. Nakon što izađu iz zapaljenog skrovišta, oni ugledaju nepomičnu Barbarinu, koja je na vreme izašla odatle, i odnose je nazad u Prag. U Pozorištu izgubljenih koraka, Kaleb kaže da je ključ za navijanje Barbarine izgubljen, i da su joj unutrašnji mehanizmi oštećeni, zbog čega ne veruje da će moći ponovo da se osposobi. Nakon toga, oni je ostavljaju u jednoj od prostorija pozorišta, ne znajući da je Lazaro zarobljen unutar nepomične lutke.