Dampir 171

Ragazzi perduti

U jednoj četvrti Rija, banda huligana napada grupu dečaka beskućnika, ubijajući svakog koga stignu. Dok jedan od dečaka, Žoao, beži od napadača, on vidi kako njegovog prijatelja Dadinja ubijaju. Nastavljajući da trči, on u jednoj uličici vidi devojčicu koja mu kaže gde da se skloni, i ostaje da dočeka napadače. Huligani ubrzo stižu do tog mesta, i kreću za devojčicom, sve dok ne dođu do jedne čistine obavijene maglom, gde zateknu čitavu grupu dece beskućnika. Oni se spremaju da ubiju i njih, ali se ispostavlja da su ta deca vampiri otporni na njihove metke, koji ih lako srede i nahrane se njihovom krvlju. Neko vreme kasnije, Žoao beži od čoveka kome je ukrao novčanik, a kad ga čovek napokon sustigne i spremi se da mu očita lekciju, umeša se njegov poznanik, ulični zabavljač Olimar, ali ga čovek lako obara i opet se okreće ka Žoau. U tom trenutku se pojavljuju Harlan i Kurjak, koji sprečavaju obračun i ubede opljačkanog čoveka da uzme svoj novčanik i na miru ode. Olimar im tada objašnjava kako stoje stvari u Riju, i kaže da se u protekloj godini dogodilo po dvadesetak ubistava svakog dana, a da policija ne reaguje jer je korumpirana, a takođe i odgovorna za većinu tih ubistava. Oni kažu da su došli kao saradnici profesora Milijusa (#08) kako bi istražili kul Janse, na šta ih Olimar šalje do Eugenije, sveštenice Oriša, od koje traže da prisustvuju jednoj od ceremonija, ali ih ona odbija. Nakon što odu iz njene kuće, Harlan i Kurjak traže novi trag koji će ih odvesti do Janse, za koju veruju da je zapravo Gospodarica Noći, zbog vizija koje njeni vernici imaju tokom rituala. Za to vreme, Tesla je u ozloglašenom delu grada, gde pokušava da nabavi oružje od sumnjivih tipova, kad se izneneda pojavljuje odred naoružanih policajaca koji puca na bandu. Policija sustiže dvojicu trgovaca oružjem, i nakon što ubiju jednog, oni od drugog traže informacije o članovima bande koji su nedavno ubijeni i raskomadani u toj četvrti. On odgovara da ne zna ko je to učinio, ali da kruže glasine o grupi dece koja se pojavljuje i nestaje poput duhova, koje niko nije video i ostao živ. Kasnije, Tesla priča Harlanu i Kurjaku šta je saznala, nakon čega pripremaju municiju Harlanovom krvlju. Na drugom mestu, grupa ljudi prisustvuje ritualu kojim prizivaju Jansu, kad iz vatrenog simbola izlazi crna senka koja obavija sveštenicu. Iz očiju Jansinog kipa tada izlazi svetlost koja je oslobađa senke, i Jansa kaže svojim sledbenicima da među njima ima izdajnika, i da ih se ona može otarasiti ukoliko je poslušaju. Sledećeg dana, Eugenijina pomoćnica dolazi do Harlana i Kurjaka, i kaže im da se Eugenija predomislila, da mogu da prisustvuju sledećem ritualu kulta Janse. Te večeri, Žoao pretražuje napuštene kuće u siromašnoj četvrti, tražeći nekoga ko se možda sklonio tamo, kad se pred njim pojavljuje Dadinjo, njegov prijatelj koji je ubijen tokom nedavnog napada na tu četvrt. Dadinjo kaže da ga je Jansa zaštitila, i da može zaštititi i njega, ukoliko krene s njim. U tom trenutku se pojavljuje Olimar, koji vidi Dadinja, i misli da ga je Žoao slagao da je ubijen, a da se on zapravo pridružio nekoj bandi. Olimar pokušava da ga ubedi da odustane od tog načina života i vrati se, ali čim ga dotakne, Dadinjo mu slomi ruku i odbacuje ga do susedne zgrade. Dadinjo ga ostavlja u životu samo zato što Olimar pomaže drugoj deci beskućnicima, nakon čega kaže Žoau da razmisli o njegovom predlogu da mu se pridruži, i odlazi sa ostalom decom vampirima. Sledeće večeri, Harlan, Kurjak i Tesla prisustvuju Eugenijinom ritualu kulta Janse, kad se izneneda pojavljuje gusta magla, i Harlan oseća snažan bol u glavi, dok se iz magle pojavljuju čudovišna stvorenja koja napadaju Kurjaka i Teslu. Harlan shvata da se organska materija Gospodarice Noći nalazi u Jansinoj statui, zbog čega puca u nju i razbija je. Istog trenutka, iluzija prestaje, i čudovišta poprimaju izgled povampirene dece, koju oni lako srede. Nakon toga, Harlan, Kurjak i Tesla posećuju Olimara, koji im priča o njegovom susretu sa Dadinjom, koji sada ima natprirodnu snagu vampira. Tada im se pridružuje Žoao, koji se ponudi da ih odvede do mesta na koejm je sreo Dadinja, koje je verovatno u blizini Jansinog skrovišta. Istovremeno, na drugom mestu, okuplja se čitava banda ljudi s namerom da pronađu i pobiju fantomsku grupu dece, i tako očiste čitavu četvrt. Nedugo zatim, oni pronalaze povampirenu decu i napadaju ih, ali njihovi meci nemaju efekta na njih, dok ih deca lako ubijaju. Privučeni pucnjavom, Harlan, Kurjak i Tesla stižu do mesta obračuna, i ubijaju vampirsku decu, na šta se Jansa lično pojavljuje kako bi im se osvetila za ubistvo svojih sledbenika. Ona priziva maglu kojom utiče na umove svih okupljenih na tom mestu, izazivajući im snažnu glavobolju, ali se Harlan i dalje opire zbog svojih Dampirskih moći. Kako ga ne bi dotakla i povredila se dodirujući njegovu krv, Jansa priziva pipke od senke kojima ga baca, i kaže mu da je učinila dobro delo time što je pretvorila svu tu decu u vampire, jer bi inače svi bili ubijeni ili bi umrli od gladi na ulici. Žoao vidi da je Dadinjo postao čudovište, poput ostale dece, zbog čega uzima Harlanov pištolj, i uperi ga ka Jansi. Jansa naređuje deci da ga napadnu, na šta Žoao puca u Dadinja i ubija ga, a Jansa istog trenutka pusta Harlana kako bi napala i ubila Žoaoa. Harlan koristi priliku da uzme komad razbijenog stakla s poda, i nakvasi ga svojom krvlju, i čim mu se Jansa ponovo približi, on je probada i ubija je. Pre nego što u potpunosti izgori i pretvori se u prah, Jansa odlučuje da sa sobom povede i svu decu koju je povampirila, i koristi svoje moći da ih sprži. Trenutak kasnije, Kurjak i Tesla se vraćaju u normalu, sada kad više nisu pod Jansinim uticajem, i sledećeg dana se Harlan i oni opraštaju od Olimara i odlaze iz Rija.

Dampir 170

Zarema!

Sredinom dvadesetog veka, sovjetski poručnik Jusopov je na čelu tajnog odseka Zvezda, koji se u Moskvi bavi vršenjem eksperimenata nad ljudima, sa ciljem da im poveća mentalne sposobnosti, kako bi ih koristili kao oružje na daljinu. Nakon što zamorca privežu za poseban uređaj, pokazuju mu sliku jednog od zarobljenika koji se nalazi u Sibiru, i on koncentriše svoje misli na njega. Istovremeno, zarobljenik oseća snažnu glavobolju, i vojnike oko sebe vidi kao čudovišne demone koje istog trenutka napada, ali ga oni upucaju i ubiju. Ispostavlja se da je Jusopov zapravo Zaremin (#125) ljubavnik, kojeg je ona uz pomoć svog brata stavila na visoku funkciju, i da ona sve vreme prati projekte odseka Zveza, za koje još uvek u potpunosti ne postoji odgovarajuća tehnologija da bi funkcionirali po planu. Danas, stari Jusopov je u domu za penzionisane oficire, kad ga Zarema poseti posle toliko godina, tražeći njegovu pomoć, nakon čega ga pretvara u vampira. Pola godine kasnije, dok Harlan, Kurjak i Tesla šetaju ulicama Praga, Kurjak iznenada ima snažnu glavobolju, i Harlana i Teslu vidi kao čudovišta, zbog čega ih napada. Oni pokušavaju da ga smire, ali on ne odustaje, zbog čega ga Tesla onesvesti. Istovremeno, u Moskvi, Jusopov je ponovo na čelu odseka Zvezda, i novi zamorac, telepata Kostin, kaže da je izgubio mentalni kontakt sa svojom metom. U Pozorištu izgubljenih koraka, Kaleb objašnjava da se verovatno radi o mentalnom napadu, i da će Kurjak tu biti na sigurnom zbog magične zaštite tog mesta. Kad se Kurjak probudi, oni mu objašnjavaju da ih je napao, na šta on odgovara da je iznenada samo video znak sa zvezdom koju udara grom, nakon čega se više ničeg ne seća. Nakon detaljne pretrage znaka koji Kurjak nacrta na papiru, Harlan otkriva da je u pitanju simbol sovjetskog odseka Zvezda, koji se bavio izučavanjem telepatije, telekineze i mentalnih moći. Dok zvanično taj odsek nikada nije postojao, podatke o njemu pronalazi u naučno-fantastičnoj knjizi ruskog pisca Kolotovkina, zbog čega sa Teslom kreće u Rusiju kako bi ga pronašao, i saznao ima li istine u njegovoj knjizi. Za to vreme, u Moskvi, dvojica Zareminih ljudi kombijem dovozi grupu beskućnika, kojima je obećan posao, ali ih zapravo vode do blindirane sobe bez izlaza, gde ih Jusopov i drugi vampiri ubijaju kako bi se nahranili njihovom krvlju. Neko vreme kasnije, Harlan i Tesla pronalaze Kolotovkina u Moskvi, i raspituju se o odseku Zvezda iz njegove knjige. Misleći da su pripadnici tajne službe ili slične organizacije, Kolotovkin iz straha pristaje sve da im ispriča. On objašnjava da je njegov otac radio kao računovođa za KGB, i da je bio upućen u sve poslove i projekte na koje se trošio novac, iako lično nikada nije čak ni nosio oružje, a on je na osnovu njegovog dnevnika napisao knjigu. Na drugom mestu, telepata Kostin pokušava novi napad, ali više ne oseća Kurjaka, dok na Teslu zbog njene vampirske prirode njegove moći ne deluju. On oseća da su Harlan i Tesla u Moskvi, i pokušava da upravlja Harlanovim umom, ali ga njegova Dampirska priroda sprečava u tome, i izaziva mu glavobolju. Kasnije te večeri, Harlan i Tesla iz dnevnika Kolotovkinovog oca saznaju da je dosta novca odseka Zvezda potrošeno na telefonske pozive prema jednom gulagu u Sibiru, gde je bilo uobičajeno da zatvorenici nestanu. Harlan pretpostavlja da su zatvorenike iz tog gulaga koristili kao žrtve mentalnih napada sa daljine, jer se niko ne bi raspitivao o njima ukoliko nestanu. Kako su sada nastavili eksperimente, sigurno su im bile potrebne nove žrtve, a više nije jednostavno ubiti nekog zatvorenika a da se to ne sazna. On smatra da za to koriste beskućnike, migrante i sitne kriminalce, čiji nestanak ne bi privukao mnogo pažnje, zbog čega odlučuje da obiđe grad tražeći neki trag kod beskućnika, dok Tesla ostaje da proučava detalje iz dnevnika. Nešto kasnije, Harlan nailazi na beskućnika koji na sav glas viče da će ih neko sve ubiti, i da nikoga nije briga za to. On mu prilazi i sasluša ga, a beskućnik objašnjava da nepoznati ljudi već neko vreme dolaze po njih na železničkom depou, obećavajući im posao, ali da se niko ko je pošao sa njima više nije vratio. Te večeri, Harlan i Tesla idu do železničkog depoa, gde vide dvojicu ljudi kako se približavaju beskućnicima autom, i nude im posao. Tesla primeti da je jedan od njih vampir, a kada mu priđe, i on shvati da je ona vampirica, zbog čega je napada. Ona ga ubija, a njegov saučesnik pokušava da pobegne, ali ga Harlan zaustavlja. Na drugom mestu, u sedištu odseka Zvezda, telepata Kostin oseća da se oni približavaju, na šta Jusopov raspoređuje svoje ljude, i naređuje im da ih ubiju čim se pojave. Nedugo zatim, Harlan i Tesla nateraju zarobljenog Jusupovog čoveka da ih odvede do sedišta odseka, ali čim se približe, gađaju ih iz raketnog bacača. Tesla na vreme izvlači Harlana iz auta, i oni izbegavaju eksploziju, nakon čega ubijaju napadača, i ulaze u zgradu odseka. Telepata Kostin oseća da je Harlan blizu, i da sada može da upravlja njegovim umom, i istog trenutka Harlan ima snažnu glavobolju, ali umesto da pred sobom vidi demone, on ima viziju u kojoj vidi Hijanis (#100) sa njegovim ocem. Istovremeno, pojavljuje se grupa vampira koja ih napada, ali ih Tesla sama sredi. Harlan tada uspeva da se odupre mentalnom napadu i izbaci Kostina iz svog uma, što dovodi do preopterećenja aparata, koji najpre učine da Kostinova glava eksplodira, a potom izaziva i veću eskploziju i požar, u kojem umiru Jusopov i naučnici koji su radili na projektu. Zarema za to vreme prilazi oslabljenom Harlanu kako bi ga ubila, ali Harlan vadi nož natopljen svojom krvlju iz rukava, i probada je pravo u oko, nekon čega Zarema izgori i umire, a Harlan i Tesla odlaze odatle.

Dampir 168

Nella città dei morti

U Mokatamu, predgrađu Kaira, stanovnici tog dela grada poznatog kao “grad smeća” skupljaju smeće, kad jedan od njih primeti da se njegov sin Habil izgubio. Za to vreme, mali Habil luta gradom smeća, i u pustoj gomili otpada sreće staricu koja tvrdi da je poznavala Mokatam pre nego što je postao grad smeća. Starica se predstavlja kao Zafira, i kaže Habilu da živi na tom mestu već vekovima, nakon čega ponudi da mu ispriča jednu od priča iz prošlosti. Habil ne veruje da je ona toliko stara, ali je ipak zainteresovan, i prilazi joj kako bi čuo priču. Pre mnogo vekova, Kairom je vladao moćni sultan Kait-Bej, ali Zafira kaže da je ona, u to vreme još uvek mlada, bila prava vladarka, koja je vukla sve konce. Kao miljenica sultana, bila je poštovana od strane svih, a čak je i sam Kait-Bej tražio savete u vezi vladavine od nje. Nakon što je njegov verni davadar poginuo u borbi, Kait-Bej je odlučio da postavi novog čoveka za svoju desnu ruku, a dvorski astrolozi su mu rekli da je stari mudri pustinjak Mandur u stanju da promeni tok događaja. On je pozvao starog Mandura na dvor, ali starac nije želeo da razgovara sa njim, već sa osobom koja je zaista na vlasti, odnosno sa Zafirom. Za sastanak sa starim pustinjakom, Zafira se okružila devojaka iz harema, ali on nije pao na njihov šarm, i tražio je da razgovaraju nasamo. Čim su ostali sami u sobi, Mandur je rekao da zna da je Zafira zapravo demonica, jer je i sam demon, nakon čega je poprimio mladalački izgled, i zaveo je. Ubrzo nakon postavljanja Mandura za novog davadara, sultan Kait-Bej je pao s konja, i upao u komu iz koje čak ni Zafira svojim demonskim moćima nije uspela da ga probudi, a Mandur je preuzeo svu vlast. U Kairu se nedugo zatim proširila kuga, i postao je pravi grad mrtvih, na šta je Mandur rekao da je tačnu da može promeniti tok događaja, ali ne nužno na bolje. Uprkos njenoj demonskoj prirodi, i Zafira je krenula da primećuje čudne simptome kod sebe, kao osećaj delirijuma i insomnije, na šta joj je Mandur odgovorio da je zaražena “bolešću sna” koja dolazi sa drugog sveta, Alam-Al-Mithala. On objašnjava da joj je namerno preneo tu bolest, a zatim ona sultanu Kait-Beju, i da je zbog svoje demonske prirode izdržala duže od Kait-Beja, ali da neće moći da se opire još dugo. Zafira je pokušala da napadne Mandura, ali su on i čitava palata oko nje iznenada nestali, i našla se usred nepoznatog dela grada. Od tada ostala večno izgubljena na svetu Alam-Al-Mithal, i samo bi povremeno na trenutke uspevala da pronađe izlaz sa tog sveta, da bi se potom opet vratila tamo, a njeno telo je u međuvremenu ostarilo. Dok to priča, Zafira primeti da Habil spava, i odlazi odatle, a Habilov otac i sestra ga nedugo zatim pronalaze, i ne uspevaju da ga probude. Neko vreme kasnije, Harlan dolazi u Kairo na Mulavin (#19) poziv, i sa njim posećuje kuću malog Habila, koji i dalje ne može da se probudi iz natprirodnog sna. Mulava objašnjava Harlanu da oseća da je Habilovo telo još uvek na našem svetu, ali da je njegova duša drugde, i da vidi mesta i osobe koji nisu tu. Koristeći svoju moć da uđe u tuđi san, Mulava je uspeo da vidi lice starice koje se povremeno pretvaralo u lice mlade žene, za šta on objašnjava da je verovatno poslednje lice koje je Habil video. Sutradan, Mulava vodi Harlana u grad mrtvih, naselje puno starih grobnica u koje su se beskućnici uselili, koje se nalazi u blizini velika grobnica sultana Kait-Beja. Oni ubrzo stižu do grobnice Kait-Bejove miljenice, Zafire, gde zatiču ženu sa decom koja živi tamo. Na pitanje da li je neko u skojire vreme obilazio tu grobnicu, ona odgovara da je dolazila samo starica po imenu Zafira, koja je bila čuvarka te grobnice pre njihovog dolaska. Žena tada spominje da je Zafira njenoj deci ispričala čudnu priču o sultanovoj miljenici, koju ona sada prenosi Harlanu i Mulavi. Pre mnogo godina, Zafira se nakon njenog nestanka iznenada pojavila haremu sultanove palate, gde je odmah povratila svoj ugled i moć. Kako je znala da neće dugo ostati tu pre nego što se vrati na svet Alam-Al-Mithal, tražila je da joj dovedu najveće stručnjake koji joj mogu pomoći da se izleči bolesti sna. Za većinu njih se ispostavilo da su šarlatani, sve dok joj jedan tajanstveni čovek nije rekao da poznaje tu bolest, i da je se može osloboditi tako što će spavati sa muškarcem i preneti bolest njemu. Neko vreme kasnije, u Kairo je stigla delegacija iz Venecije, i Zafira je odabrala mladića Abela, kojeg je zavela s namerom da mu prenese bolest sna. Te večeri, ponovo se vratila u svet Alam-Al-Mithal, u mračnoj ćeliji, gde ju je dočekao Mandur, i otkrio da je on bio taj koji joj je dao lažni savet za izlečenje od bolesti sna, kako bi je prevario. Mandur je rekao da zna da je njeno pravo ime Ejšet, i da je sukuba u službi princa Samaela, ali da je on moćniji od nje, jer je gospodar pacova i snova. U tom trenutku, on je nestao, a Zafira je bila primorana da se hrani pacovima i luta po mračnim podzemnim hodnicima kako bi izašla na površinu, gde je bila okružena mrtvima, zarobljena na drugom svetu. Mulava tada objašnjava Harlanu da je Samael u svojoj službi imao četiri sukube koje je rasporedio širom sveta kako bi vladale tim oblastima. Agraz Bat Mahlat je bila na zapadu, Lilit u Rimskom carstvu, Naama na istoku, a Ejšet Zenumium, odnosno Zafira, u Egiptu. Ono što je primetio tokom priče žene iz grobnice je ime Venecijanskog mladića kojeg je Zafira zavela, Abel, što je drugačiji način izgovora imena Habil, zbog čega misli da nije slučajno odabrala malog Habila i zarazila ga bolešću sna. Te večeri, oni se vraćaju do Habilove kuće, i Mulava odlučuje da svojim moćima ponovo uđe u njegov san. Nedugo zatim, on vidi Habilov san kroz njegove oči, i shvati da je mali Habil u Abelovom telu u gradu mrtvih, na svetu Alam-Al-Mithal, gde je okružen raznim čudovištima i mrtvacima. Dok Abel traži Zafiru po gradu mrtvih, pred njim se pojavljuje Mandur, koji ga napada i sprečava u tome, a Mulava se budi iz sna i priča Harlanu šta je otkrio. On tada kaže da pretpostavlja da je Zafira sve ove vekove provela zarobljena na tom svetu, i da tek povremeno može da se pojavi na stvarnom svetu, ali samo nakratko, i to u telu starice, dok je tamo još uvek mlada. Iako je Abel mrtav već vekovima, Zafira ga i dalje traži kako bi je spasio i izlečio, zbog čega je zarazila malog Habila, koji na tom svetu ima Abelov izgled i sećanja. Mulava tada koristi svoje moći da prenese sebe i Harlana u Habilov san, gde se nađu na različitim mestima u gradu mrtvih. On nailazi na Abela, dok Harlan iz jednog groba čuje ženski glas, i spašava devojku koju je Zafira zarobila tamo. Istog trenutka, okružuje ih grupa živih mrtvaca koji hvataju devojku, a kako ne bi ostao zauvek zarobljen u svetu sna, Harlan ne sme da ih dotakne, tako da beži odatle, i sreće Zafiru, koja se isprva pojavi kao starica, da bi trenutak kasnije ponovo poprimila svoj mladi izgled. Drugde u gradu mrtvih, Mulavu i Abela napada jato slepih miševa sa ljudskim glavama, i oni beže tako što skoče u bunar koji vodi do podzemne reke, gde izlaze na obalu u pećini. Abel objašnjava da je često koristio taj bunar za bekstvo od Mandura, koji se uvek pojavi kada se previše približi Zafiri. U tom trenutku, pred njima se pojavljuje Mandur sa svojom hordom pacova, držeći Mulavin magični štap koji mu je ispao prilikom pada niz bunar. Pacovi napadaju Mulavu i Abela, ali tada jedna senka velikom brzinom prilazi Manduru i otima mu Mulavin štap. Mulava ponovo uzima svoj magični štap, i koristi njegove moći da uništi sve pacove, dok se trenutak kasnije pored Mandura pojavljuje Zafira, koja kaže da i Dampir ima posebne moći u svetu sna. Iz drugog dela pećine tada izlazi Harlan, u svom čudovišnom izgledu Gospodara Noći, a kako se Mandur plaši da mu se direktno suprotstavi, on hvata Zafiru i sa njom nestaje i opet se pojavljuje na drugom mestu. Harlan povrati svoj pravi izgled i objašnjava Mulavi da u svetu sna ima moći koje ne može da koristi po volji na stvarnom svetu, i da je u čudovišnom obliku Gospodara Noći uspeo da oseti gde je Mandur pobegao sa Zafirom. Nakon što izađu iz podzemlja, oni vide da je Mandur upotrebio sve svoje moći da stvori ogromno čudovište stvoreno od velikog broja pacova, na šta Harlan stvara iluziju u kojoj poprima čudovišni oblik ogromnih dimenzija, i napada Mandurove pacove. Mandur ne primećuje da je to samo iluzija, i njegovi pacovi napadaju jedni druge, sve dok se njegov div ne raspadne, i ostane samo on u svojoj oslabljenoj formi. Harlan mu prilazi i obećava mu da će ga poštedeti, ukoliko oslobodi Zafiru i Habila, i izleči ih bolesti sna. Mandur pristaje, i trenutak kasnije se svi ponovo nađu na stvarnom svetu, Habil se probudi iz svog dugog sna, a na Zafirinom grobu se pojavljuje natpis na kojem se ona zahvaljuje Harlanu.

Dampir 167

Odio implacabile

Pre dvadesetak godina, u ratnoj zoni, grupa ljudi odbeglih iz svog rodnog mesta u sumrak stiže u selo koje im se na prvi pogled učini napušteno. Kada siđu iz šume u selo, tamo ih dočekuje troje Gorkinih vampira (#01), među kojima je i Tesla, koji ih ubijaju, a samo mali dečak Radovan se spašava tako što pada u reku. Danas, Radovan se budi nakon što ponovo proživi taj doživljaj u snu, i na savet kolege odlučuje da uzme odmor. Kada otvori novine kako bi pogledao oglase za putovanja, u članku o Pragu vidi sliku na kojoj je uslikana Tesla, i prepozna je kao vampiricu koja je pre dvadeset godina pobila njegove prijatelje i porodicu, zbog čega odluči da ode u Prag i osveti joj se. Radovan nabavlja pištolj i putuje u Prag, gde danima obilazi grad u potrazi za Teslom, sve dok je jedne večeri nakon nedelju dana ne zatekne na ulici. Tesla se udaljava sa jednim pijanim mladićem, i u zabačenoj ulici mu popije krv, što je Radovanu dokaz da je bio u pravu kada je smatrao da je vampirica, uprkos tome što su ga godinama svi ubeđivali da je to plod njegove mašte usled šoka u detinjstvu. On istog trenutka beži odatle, previše uplašen da bi pucao na nju, i odlučuje da se pre napada dobro pripremi za borbu sa vampiricom. Sutradan, Radovan upada u crkvu i krade svetu vodicu, nakon čega kupuje drške za lopatu od glogovog drveta, kako bi ih iskoristio za pravljenje glogovih kolaca. Dok se vraća prema hotelu, on prolazi pored Harlanove knjižare, gde u izlogu vidi knjigu o vampirima, zbog čega ulazi i raspituje se na tu temu. Zbog njegovih brojnih pitanja o načinu ubijanja vampira, Harlan posumnja da se Radovan stvarno sprema za to, ali čim to primeti, Radovan brzo odlazi iz knjižare. Te večeri, on pravi nekoliko glogovih kolaca i potapa metke sa urezanim krstovima u svetu vodicu, nakon čega kreće u lov na Teslu. Kasno uveče, on je primeti kako šeta parkom, i istog trenutka skače pred nju i poliva je svetom vodicom, što nema nikakvog efekta. On potom vadi glogov kolac i napada je, ali se ona lako odbrani, i shvatajući da se on očigledno nikada nije borio sa pravim vampirom, pita odakle zna da je ona vampirica, i zašto je napada. Umesto odgovora, Radovan vadi pištolj i upuca je, ali meci nemaju efekta na nju. Jedan od metaka tada pogodi malu plinsku bocu iz njegove torbe, što izaziva eksploziju, a Radovan to koristi da pobegne tako što skoči u reku. Nakon toga, Tesla se vraća u Pozorište izgubljenih koraka, gde priča ostalima šta se desilo, i kako je napadač skočio u reku kako bi pobegao. Ljuba tada kaže da je neko upravo postavio na internet snimak pijanog čoveka koji se trezni kupanjem u reci, a kad pogleda snimak, Tesla prepoznaje Radovana kao njenog napadača, dok Harlan vidi da se radi o čoveku koji se tog dana raspitivao o načinu ubijanja vampira. Sledeće noći, oni odlučuju da namame Radovana u zamku, i Tesla izigrava mamac tako što posećuje uobičajena mesta, kad ugleda Radovana kako sedi na klupi. On istog trenutka beži, a ona kreće za njim, i vidi ga kako ulazi u napuštenu automehaničarsku radionicu. Kada uđe unutra za njim, shvata da joj je Radovan tamo postavio zamku, jer istog trenutka na nju sa plafona padaju teške metalne cevi, koja ona lako izbegava. Radovan se tada pojavljuje pred njom i isprazni sve metke iz pištolja u nju, bez ikakvog uspeha, na šta ga ona razoruža i natera ga da joj kaže ko je on i zašto želi da je ubije. On joj tada priča o pokolju koji su ona i ostali vampiri počinili pre mnogo godina, na šta Tesla pokušava da objasni da nije bila u stanju da upravlja svojim postupcima, jer je bila pod Gorkinom kontrolom. Uprkos tome, ona shvata da je kriva, zbog čega mu daje brijač natopljen Dampirovom krvlju, i kaže mu da je slobodno ubije i osveti se ukoliko to želi. U tom trenutku, Harlan i Kurjak upadaju u radionicu i pucaju na njega, ali ih Tesla sprečava da ga ubiju, i objašnjava im da je samo želeo da osveti ubistvo svoje porodice i prijatelja. Ranjeni Radovan tada otkriva svoju poslednju zamku koju je pripremio u napuštenoj radionici, i otvara ventil kojim iz cevi širom radionice izlazi benzin, nakon čega vadi upaljač i zapali ga. Harlan i Kurjak izlaze napolje pre eksplozije i požara u radionici, ali vide da Tesla nije sa njima, zbog čega se Kurjak vraća unutra po nju. Tamo je pronalazi kako stoji iznad smrtno ranjenog Radovana, i ona mu kaže da je pokušala da ga spasi, ali da je teško ranjen usled eksplozije, i da neće još dugo poživeti. Radovan pita Kurjaka zašto pomaže jednom čudovištu poput Tesle, na šta mu on odgovara da svako snosi posledice za svoja dela, i da će Tesla ceo svoj večni neživot morati da pamti zločine koje je počinila pod Gorkinim uticajem, za šta pokušava da se iskupi borbom protiv takvih čudovišta. Dok mu to priča, Kurjak primeti da je Radovan već mrtav, nakon čega sa Teslom izlazi iz radionice, ostavljajući njegov leš usred požara, kako bi njegova smrt bila pripisana nesrećnom slučaju.

Dampir 166

Il soffio caldo dell’Harmattan

Na severu Burkine Faso, dvojica stočara usred noći vide velike kamione koji prolaze tuda i idu prema starom napuštenom rudniku. Nedugo zatim, pre nego što uspeju da se udalje, grupa vampira ih napada i ubija. Nekoliko meseci kasnije, u Pozorištu izgubljenih koraka, Kaleb pokazuje Harlanu, Kurjaku i Tesli reportažni snimak o odlaganju elektronskog otpada, i kriminalnim organizacijama koje u tome vide ogromnu zaradu, zbog čega je grupa novinara odlučila da istraži gde završavaju elektronski uređaji bačeni na otpad. Zvanično, otpad se šalje u posebnu fabriku za reciklažu elektronskih uređaja, dok su oni skrivenim odašiljačem otkrili da zapravo završava u Burkini Faso, gde trag prestaje. Izvesni Markand, afrički novinar, pratio je trag kruženja novca, i otkrio da iza svega toga stoji kompanija Afrikomers, na čijem čelu je tajanstveni čovek koga niko nije video, po imenu Laforž (#142). Harlan i ostali shvataju da bi to mogao biti istoimeni Gospodar Noći sa kojim su već imali posla u prošlosti, zbog čega odlučuju da istraže Afrikomers, i upadaju u njihovo sedište, ali ne pronalaze nikakav trag. Za to vreme, u Kongu, Laforž razgovara sa Azizom, njegovom saradnicom koja ga obaveštava o upadu u sedište Afrikomersa, ali kaže da tamo nema nikakvog kompromitujućeg materijala, i da je jedina pretnja Markand, koji zna više o njihovim poslovima nego što je objavio u reportaži. Istovremeno, u Burkini Faso, vojska posećuje malo selo, u kojem je bilo više žrtava neobjašnjive bolesti, za koju ljudi iz sela smatraju da je kriv vetar Harmatan, koji je sa sobom doneo smrt. Na drugom mestu, Harlan i Kurjak posećuju novinare koji su snimili reportažu o elektronskom otpadu, pretvarajući se da su i oni kolege novinari, gde saznaju da je Markand prestao da im prenosi informacije čim je otkrio da je Laforž na čelu Afrikomersa. Harlan sumnja da Markand zna ko je Laforž, i da se iz straha povukao, iako zna mnogo više, zbog čega sa Kurjakom i Teslom kreće u potragu za njim. Nekoliko dana kasnije, Harlan i Kurjak pronalaze Markanda i prilaze mu pod izgovorom da su novinari koji se zanimaju za slučaj koji je istraživao, ali Markand odmah shvati da lažu, i odbija da priča s njima. Čim izađe na ulicu, Markanda napada grupa vampira, ali se pojavljuje Tesla, koja mu priskače u pomoć, a nedugo zatim se pridružuju i Harlan i Kurjak, koji ubijaju vampire. Kasnije te noći, oni mu pričaju istinu, i kažu da tragaju za Laforžom, koji je Gospodar Noći. Markand tada pristaje da im kaže šta zna, i priča kako je pre trideset godina izveštavao o državnom udaru u Burkini Faso, kad je u njegovu hotelsku sobu upao čovek koji mu je uzeo kasetu sa svim snimcima, i rekao da se njegovom gospodaru ne dopada to što istražuje o njemu, i ostavio ga je u životu samo zato što bi njegovo ubistvo privuklo previše pažnje. On objašnjava da je čovek na snimku bio stranac po imenu Laforž, koji je doprineo uspehu državnog udara. Kada je godinama kasnije tokom istraživanja Afrikomersa ponovo naišao na njegovo ime, i to opet u Burkini Faso, Markand je iz straha odlučio da obustavi svoju istragu, tako da ne zna gde tačno završava elektronski otpad, ali ima prijatelja koji bi mogao da i pomogne. Sledećeg dana, Markand sa Harlanom, Kurjakom i Teslom ide do malog sela, gde se pod improvizovanim bolničkim šatorom sastaje sa svojim prijateljem, doktorom Adamom. Doktor Adama objašnjava kako je vojska blokirala sve puteve do tog sela, nakon što je u njemu izbila epidemija neobjašnjive smrtonosne bolesti. Kad je pregledao zaražene, zaključio je da ima simptome trovanjem teškim metalima, što je moguće ukoliko toksični otpad stvoren razlaganjem elektronskih uređaja uđe u telo kroz zagađenu vodu ili vazduh. Kako stanovnici sela spominju vetar Harmatan koji je doneo smrt, on veruje da u tome ima istine, i da je vetar doneo toksični otpad u selo sa neke lokacije u blizini. Nakon razgovora, Harlan obaveštava Kaleba o onome što su saznali, i te večeri mu se Kaleb javlja sa informacijama koje je u međuvremenu otkrio. U blizini sela se nalazi stari napušteni rudnik, koji je prestao da radi još tridesetih godina prošlog veka, a vlasnik je bio čovek po imenu Viktor Laforž. Harlan shvata da se taj rudnik sada koristi kao skladište za odlaganje otpada, zbog čega sa ostalima kreće tamo. Dva dana kasnije, oni stižu do rudnika, ubiju Laforžove nemrtve na straži, i eksplozijom unište sav otpad koji se tamo skladišti. Na drugom mestu, Laforž saznaje šta se desilo, i odlučuje da dopusti Harlanu da ga pronađe, kako bi ga namamio u zamku i zauvek ga se otarasio. Nekoliko dana kasnije, Harlan, Kurjak i Tesla su u Maliju, kad ih Markand zove telefonom, i priča šta je u međuvremenu saznao. On im spominje koltan, dragoceni metal koji se koristi u velikom broju elektronskih uređaja, a kako bi došli do koltana, slabo plaćeni radnici često i golim rukama kopaju taj radioaktivan metal. Pre nekog vremena, nova kompanija je preuzela poslove kopanja koltana u Kongu od Afrikomersa, a iako je zvanično na čelu te kompanije izvesna Aziza, Markand smatra da Laforž i dalje vuče konce. On sumnja da Laforž izvlači koltan iz elektronskog otpada koji pribavlja Afrikomersom, da bi ga potom ponovo prodao preko druge kompanije koja na papiru nije u njegovom vlasništvu, i tako ostvaruje veliku zaradu ne mareći za bolest i smrt koju taj toksični otpad izaziva u okolini. Harlan, Kurjak i Tesla odmah kreću u Kongo, ali kada stignu tamo, ne pronalaze Markanda u hotelu u kojem im je rekao da ih čeka. Ispitujući radnika na recepciji, on saznaju da su Azizini ljudi upali u hotel i oteli ga, nakon čega im objašnjava kako da dođu do Azizine vile. Oni shvataju da je to zamka, i uveravaju se da recepcioner radi za Laforža i Azizu kad odmah nakon njihovog odlaska potrči do telefona da im javi, na šta ga Tesla ubija. Kasnije te večeri, oni stižu do Azizine vile, gde ih u zasedi dočekuje vojska Laforžovih nemrtvih. Oni uspevaju da ih se otarase i upadnu u vilu, ali Laforž stvara moćnu iluziju u kojoj ih tlo upija u sebe, dok zapravo propadaju kroz rupu u podu, i završe u podzemnim prostorijama vile. U podzemnom bunkeru, Laforž i Aziza se spremaju za poslednji okršaj sa Harlanom, Kurjakom i Teslom, dok Laforžovi nemrtvi stoje na straži u podzemnim tunelima, kako bi ih usporili i izmorili. Nakon što se otarase nemrtvih iz tunela, Harlan, Kurjak i Tesla u jednoj od prostorija pronalaze Markanda vezanog za stolicu, i ulaze da ga oslobode, ali otkrivaju da ga je Laforž pretvorio u vampira, i da upravlja njegovim umom. Markand napada Kurjaka, na šta Harlan puca na njega i ubija ga, a Laforž koristi njegovu nepažnju da ga razoruža i napadne s leđa, dok Kurjaka i Teslu vezuje trnovitom lozom koju stvara svojim moćima iluzija. Harlan tada vadi skriveni pištolj iz čizme i puca na njega, ali Laforž hvata Azizu i koristi je kao ljudski štit, kako bi Harlan ubio nju umesto njega. Laforž tada stvara još jednu iluziju, u kojoj se cena podzemna prostorija ruši, ali Harlan ne naseda na njegov trik, i ignoriše iluziju kako bi mu prišao i izbliza mu pucao u glavu. Čim Laforž izgori i pretvori se u pepeo, sve njegove iluzije prestaju, a Harlan, Kurjak i Tesla izlaze na površinu i odlaze odatle.

Dampir 164

Lamiah vive!

Godinama ranije, Lamija se pred Harlanom baca sa litice (#09), ali iako preživi pad, zbog iscrpljenosti i povreda ostaje nepomična u podzemnoj pećini. Neko vreme kasnije, do nje prilaze troje beskućnika, i ona ubija jednog kako bi se nahranila njegovom krvlju i povratila snagu, dok drugo dvoje pretvara u svoje nemrtve sluge. Unutar pećine u kojoj se našla, ona pronalazi blindirana vrata koja vode u tajni bunker, i u njemu zatiče grupu ljudi koji očigledno već godinama žive u njemu, skriveni od ostatka sveta. Danas, u Pragu, Harlan, Kurjak i Tesla na televiziji vide Hansa (#09), vođu zajednice beskućnika koju bogataši žele da oteraju iz njihovog naselja, kako bi tamo sagradili elitnu četvrt. Hans pred kamerama kaže da oni to neće dozvoliti, i traži pomoć od svakoga ko je u stanju da im pomogne, na šta Harlan, Kurjak i Tesla odluče da odu u Berlin i sastanu se s njim. Na putu tamo, Harlan u avionu ima viziju u kojoj vidi Lamiju, zbog čega shvata da je godinama ranije preživela pad, i da na neki način ima veze sa tom pričom. Na drugom mestu, trojica bogataša se zabavljaju tako što posmatraju mladog zarobljenog hakera kojeg su bacili u prazan bazen iz kojeg sa svih strana izbijaju šiljci, sve dok ne umre od zadobijenih povreda. Ispostavlja se da su ta trojica bogataša iz udruženja Tabula Rasa, i da su oni ti koji žele da sravne četvrt beskućnika, a da je mladi haker pokušao da im se suprotstavi. Te večeri, Harlan, Kurjak i Tesla se sastaju sa Hansom, koji im priča kako stoje stvari, i spominje mladog hakera Pabla koji je neobjašnjivo nestao dok je istraživao udruženje Tabula Rasa. Pored toga, u toj četvrti se dešavaju i druge čudne stvari, zbog čega ih on vodi do napuštene fabrike zvane Katedrala, i priča im šta se desilo tamo pre nekog vremena. Dok je sa nekoliko drugih beskućnika prolazio tuda, čuo je pucnjavu u Katedrali, a čim je prestala, ušao je da vidi o čemu se radi, i zatekao raskomadane leševe naoružanih ljudi. Tada je na njega skočio vampir, ali se pojavila Gospodarica Noći koja je sprečila svog nemrtvog da ga ubije. Harlan shvata da se radi o Lamiji, koju je pre dolaska video u svojoj viziji, i pored Katedrale primeti veliku rupu koja vodi duboko pod zemlju, koju reši da kasnije istraži. Kasnije te večeri, oni idu na koncert na otvorenom koji je ujedno i protest protiv bogataša, kad za Harlana muzika iznenada prestaje, i u tišini usred gužve primeti Lamiju, koja mu prilazi. Ona traži od njega da krene s njom bez Kurjaka i Tesle, i vodi ga do Katedrale, gde zatiču grupu skinhedsa koji po nečijem naređenju nameravaju da siluju i ubiju pijanu devojku, i svale krivicu na beskućnike. Lamija ih napada i ubija, nakon čega vodi Harlana kroz rupu u zemlji, kojom dolaze do podzemne pećine, gde ih čekaju dvoje Lamijinih vampira. Starim liftom, oni se spuštaju još dublje, sve do tajnog bunkera, gde Lamija pokazuje Harlanu grupu ljudi koje je tamo zatekla. Za to vreme, izvesni Karthajzer, koji je unajmio grupu skinhedsa, ide do udruženja Tabula Rasa, i saopštava trojici bogataša da plan nije uspeo. U podzemnoj pećini, Lamija priča Harlanu da su pre mnogo godina nacisti odlučili da zaštite odabrane osobe takozvane elitne rase tako što će ih sakriti u podzemnom bunkeru, gde će imati sve što im je potrebno da prežive, kako bi godinama kasnije izašli na površinu nakon rata. Povremeno je izvesni doktor Verdegast posećivao bunker, i nakon pregleda vodio odabranu osobu na površinu, a kako je vreme prolazilo, njegove posete su bile sve češće. Ljudi iz bunkera su počeli da sumnjaju da oni koje Verdegast odvede na površinu zapravo nisu slobodni, i shvatili su da ih koriste za presađivanje organa, zbog čega su sami sebi unakazili tela, kako ih Verdegast ne bi odveo. Kad je on zatekao takve, naredio je vojnicima da pobiju veliki broj njih, a preživele zauvek ostavio da žive pod zemljom. Lamija kaže da su pored presađivanja organa ljude iz bunkera takođe koristili i za bolesne igre, gde bi žrtve ubacili u prazan bazen, i posmatrali ih kako umiru na razne načine. Danas je te poslove Verdegasta i nacista nastavilo udruženje bogataša, Tabula Rasa, koristeći beskućnike, a od svog oporavka, Lamija se bori protiv plaćenika koje to udruženje unajmljuje. Dok vodi Harlana do prostorije u kojoj je patrijarh grupe ljudi iz bunkera, do Lamije dotrči devojčica, koju ona predstavlja Harlanu kao Petru, i kaže da se ona brine o njoj, jer Petra godinama ranije ostala bez roditelja. Za to vreme, na drugom mestu, grupa plaćenika prilazi Hansu predstavljajući se kao policija, napada devojku koja ga je spremala za nastup pred okupljenim ljudima, i odvodi ga. U podzemlju, Lamija i Harlan stižu do patrijarha, starog naciste koji pred svim okupljenim ljudima kaže da je bila greška što su prihvatili Lamiju, jer im je donela samo smrt, na šta pokazuje leš devojke iz bunkera, bez kapi krvi u telu. Lamija kaže da ona nije to učinila, i da će kazniti krivce, nakon čega pronalazi dvoje koje je pretvorila u vampire, i ubija ih. Na površini, Tesla pronalazi teško ranjenog Hansa u jednoj uličici, i kaže da ga je grupa plaćenika izbola noževima, lažno se predstavljajući kao policija. Istovremeno, devojka koja ga je spremala za nastup izlazi na binu pred okupljenom gomilom, i kaže da je policija napala i otela Hansa, na šta se okupljeni ljudi pobune i odluče da izazovu haos na ulicama. Na drugom mestu, Karthajzer okuplja plaćenike, i jednom delu naređuje da napadnu okupljene beskućnike, dok on i ostali oblače stare nacističke uniforme i spuštaju se u podzemnu pećinu do bunkera. U podzemlju, iako je Lamija kaznila krivce za ubistvo devojke, patrijarh joj kaže da ne može da ostane sa njima, i otera nju i Harlana odate, dok devojčica Petra odlučuje da krene s njom. Kada dođu do lifta koji vodi na površinu, iz njega izlaze Karthajzer i plaćenici u nacističkim uniformama, za koje patrijarh misli da su njihovi nadređeni koji su se vratili po njih. Umesto toga, Karthajzer i plaćenici pucaju na ljude iz bunkera i ubijaju ih, a Lamija i Harlan ih napadaju i ubijaju kad to vide. Za to vreme, patrijarh se povlači u bunker i ide do oružarnice, gde je skladištena ogromna količina eksploziva, i odlučuje da digne sve u vazduh. Harlan, Lamija i Petra na vreme izlaze na površinu, vodeći Karthajzera kao zarobljenika, ali zbog eksplozije se Katedrala urušava, i jedino Harlan uspeva da se spasi, dok ostali ostaju zatrpani. Sledećeg dana, Harlan, Kurjak i Tesla su u bolnici sa Hansom, koji se oporavlja, i Harlan kaže da je siguran da su Lamija i Petra preživele. Na drugom mestu, Lamija upada u sedište Tabule Rase, i pred trojicom bogataša baca Karthajzerovu odsečenu glavu, nakon čega ih ubija. Ona potom izlazi iz zgrade, i pridužuje se Petri, sa kojom odlazi odatle. 

Dampir Specijal 09

Gli studenti della scuola nera

Gudrun (#33) sanja svoju istoimenu pretkinju, koja je optužena za veštičarenje i spaljena na lomači. U Pragu, Harlan sanja da je Egil Jednoruki (#33), i nasred puste doline nailazi na usamljenu kuću sa čudnim znacima na tabli, gde ga dočekuje čovek sa šeširom. Kad se probudi, on nacrta simbole koje je u snu video na tabli, na šta Kaleb kaže da to ne može biti slučajnost, jer je nedavno velečasni Svenson (#33) primio crnu kovertu u kojoj je bio list sa sličnim simbolima, iznad kojih je pisalo Svartá skola, odnosno Crna škola, a čim je izvadio list iz koverte, on se sam zapalio. Kaleb priča Harlanu legendu o Crnoj školi, po kojoj je na Islandu postojala škola crne magije, u kojoj su mnogi poludeli i ubili se od paklenih užasa izučavanja mračnih veština. Samo trojica mladića su ostali pri sebi i uspeli da savladaju gradivo, Saemundur, Kalfur i Halfdan. Školom je upravljao direktor čije lice niko nikada nije video, jer je živeo u tornju iz kojeg nikad nije izlazio. Kurs u Crnoj školi je trajao tri godine, i pre isteka tog vremena nikome nije bilo dozvoljeno da odustane i ode, a po završetku školovanja, poslednji koji izađe iz škole bi postao žrtva đavolu. Kad su trojica islanđana završila školovanje, Saemundur je odlučio da se žrtvuje za svoje prijatelje i dozvoli im da izađu pre njega, kako bi on bio žrtva đavola, i dok se penjao stepenicama prema izlazu, mračna figura ga je povukla nazad. Saemundur je uspeo da prevari đavola, jer je to što je povukao bila samo Saemundurova senka koju je on oživeo magijom, dok je on izašao iz škole i pridružio se svojim prijateljima. Kaleb kaže da postoje mnoga predanja o lokaciji Crne škole, i da su verovatno mnoge od tih lokacija zaista bili tajni ulazi u školu, koja se verovatno nalazi u drugoj dimenziji, ali ih Ameše nikada nisu našli. Poslednja poznata lokacija ulaza u Crnu školu je na Islandu, i spominje se u narodnim predanjima o čarobnjacima koji su se koristili crnom magijom, poput Gadra-Loftura i Okrutnog Gotskalka. Kada je velečasni Svenson primio pismo sa natpisom Crne škole, shvatio je da je ozbiljna stvar u pitanju, i javio to Kalebu. Kako su ispod natpisa bili slični simboli kao oni koje je Harlan video u snu, Kaleb smatra da su te stvari povezane, i privezuje Harlana za uređaj za posmatranje snova (#64). U snu, Harlan vidi Gudrun kako na platnu slika planinske trolova, nakon čega se san premešna na ledene planine, gde je on opet u telu Egila Jednorukog, i bori se protiv trolova. Nakon što porazi planinske trolove, Egil je opet ispred usamljene kuće u dolini, gde se čovek sa šeširom predstavlja kao Loftur. On kaže da ga je prizvao jer mu je potrebna njegova pomoć, i u kući ga upoznaje sa mladom vešticom Gudrun, koju je spasio sa lomače. Sutradan, Harlan telefonira Gudrun i spominje joj svoj san, na šta i ona kaže da je imala čudne snove u kojima je u telu svoje istoimene pretkinje veštice. Te večeri, Gudrun sanja kako je Loftur spašava sa lomače, i vodi do napuštene kuće u dolini, gde vrši magijski ritual kojim priziva Egila. Sledećeg dana, Harlan stiže na Island i sastaje se sa Gudrun, gde mu ona priča legendu o Lofturu, kojeg su oboje sanjali. O njemu se ne zna puno toga, osim da je živeo pre nekoliko vekova, i bavio se crnom magijom, želeći da stekne neograničeno znanje, ali je u tom pokušaju izgubio život i dušu. Na drugom mestu, usred snažnog nevremena, u sobi velečasnog Svensona se iznenada pojavljuje čovek u dugom kaputu, koji kaže da je došao lično, jer se Svenson nije odazvao na njegov poziv za dolazak u Crnu školu. Svenson shvata da je u pitanju demon, i pokušava da ga otera krstom, što ne utiče na tajanstvenog stranca, koji se trenutak kasnije pretvara u troglavog krilatog demona, i odvodi Svensona sa sobom. Dan kasnije, Harlan i Gudrun saznaju za Svensonov nestanak, i policija ih ispituje jer su saznali da je Svenson trebalo da se sastane s njima tog dana. Harlan objašnjava šefu policije da istražuje narodna verovanja, i da ga je zbog toga Svenson kontaktirao nakon što je primio čudno pismo, ali da ne veruje da Crna škola zaista postoji, i ne zna ništa o njegovom nestanku. Uprkos tome, šef policije mu ne veruje, i zadužuje agenta Sigurdura da prati Harlana i Gudrun, kako bi saznao šta kriju. Te noći, u snu, Egil Jednoruki i Gudrun sa Lofturom kreću na putovanje prema Kjavelguru, a kad se probude, Harlan i Gudrun shvate da postoji samo jedno mesto na koje su u snu mogli da se upute, jer se na Kjavelguru nalazi selo Holar, gde je po legendi bio jedan od ulaza u Crnu školu. Oni kreću prema Holaru, a za njima ide i policajac Sigurdur, koji ih prati sa rastojanja. Nakon celodnevnog putovanja, oni zastaju da prenoće u Hvitarnesu, navodno ukletoj planinskoj kolibi,  gde te večeri u snu vide nastavak putovanja sa Lofturom. U snu, prelazeći ledene planine, Loftur, Egil i Gudrun stižu do Hvitarnesa, gde im usred noći neko pokuca na vrata. Egil otvara i zatiče devojku koja se smrzava, ali se ispostavlja da je to bila samo varka kako bi je pustio unutra, jer ona istog trenutka pokazuje svoje vampirske zube i ugrize ga. On je probada mačem, što nema nikakvog efekta na nju, nakon čega hvata drveni kolac i zabija joj ga u srce, a potom joj odrubi glavu, čime uspeva da je dokrajči. Loftur objašnjava da je vampirica poslata zbog njega, jer njegovi neprijatelji znaju da se približava, i da mu je upravo zbog toga bila potrebna Egilova pomoć, kako bi ga zaštitio. Sutradan, Loftur vodi Egila i Gudrun do Holara, gde kaže da je Saemundur sakrio knjigu magije iz Crne škole, koju štiti demon Okrutni Gotskalk. Te večeri, oni stižu do stare drvene crkve, gde na kamenom podu vide uklesan crtež Gotskalka. Loftur oko kamene ploče crta magijske simbole, i obavlja ritual prizivanja Gotskalka, kako bi mu oduzeo knjigu, ali se pojavljuju njegovi vukodlaci čuvari, koji ih napadaju. Egil se bori protiv vukodlaka, dok se Gotskalk pojavi sa knjigom magije, Raudskinom, usred začaranog kruga. Loftur ulazu u krug i otima Raudskinu, na šta Gudrun briše jedan od simbola začaranog kruga, čime sprečava Gotskalka da povede Loftura sa sobom kroz mračni prolaz. Gotskalk tada izlazi iz kruga i svojim moćima izaziva požar u crkvi, kako bi spalio svoje neprijatelje. On hvata Loftura da ne bi pobegao, dok se Egil i dalje bori sa vukodlacima, a Gudrun jedina uspeva na vreme da izađe i spasi se. Sledećeg jutra, Harlan i Gudrun nastavljaju putovanje i stižu u Holar, gde postoji samo jedna škola, ona za obuku veterinara i uzgajivače konja. Oni posećuju novu crkvu, gde upoznaju velečasnu Margreti, koja kaže da poznaje Svensona, i da joj je on pričao o njima i Kalebu, i priča im kako je pre više vekova stara crkva misteriozno izgorela, nakon čega je na njenom mestu izgrađena ova sadašnja. Nakon toga, oni se smeste u bungalov, i sledećeg jutra u zajedničkoj kolibi za doručkovanje sreći Sigurduda, koji se predstavlja kao veliki ljubitelj konja koji je došao da poseti školu, ali oni odmah provale njegovu laž, i shvataju da je policajac. Harlan ga ubeđuje da ne znaju ko je oteo velečasnog Svensona, i da to žele da otkriju, tako da traži od njega da ih ne sprečava u tome i vrati se nazad, ali Sigurdur odbija, i odlučuje da ih i dalje prati, ovog puta bez skrivanja. Kasnije tog dana, Harlan, Gudrun i Sigurdur posećuju školu za obuku uzgajivača konja, gde se uvere da nema ničeg sumnjivog, kad im iznenada prilazi čovek u dugom kaputu. On se predstavlja kao profesor Haborim, i kaže da može da im pomogne sa istragom, ako ih prati do biblioteke na poslednjem spratu. Dok se penju stepenicama, Harlan primećuje da se penju na četvrti sprat, iako škola ima samo tri sprata, na šta Haborim kaže da Crna škola ima beskonačno mnogo spratova, i tren kasnije se pretvara u troglavo krilato čudovište. Haborim bljuje vatru ka njima, za koju se ispostavi da je samo iluzija, a trenutak kasnije, Harlan, Gudrun i Sigurdur se nađu napolju usred snega, ispred ulaza tajanstvene Crne škole. Oni odlučuju da uđu, i spuštaju se u mrklom mraku niz strme stepenice bez ograde, sve dok se stepenice iznenada ne završe usred ničega. Oko njih kreću da lete papiri sa čudnim simbolima, dok iz tornja prekoputa njih tajanstvena osoba sa kapuljačom prstom pokazuje da mu se pridruže, a potom im pokaže jedan od papira sa simbolima. Gudrun hvata jedan od papira koji lete oko njih, na šta simboli izlaze sa papira i pretvaraju se u čudni most, kojim oni prelaze na drugu stranu. Penjući se do vrha tornja, oni dolaze do kancelarije izvesnog Shadvaska, koji piše čudne simbole na papirima koji lete oko tornja, i kaže im da su primljeni u Crnu školu, i da ne mogu da je napuste sve dok ne završe kurs. U tom trenutku, pridružuje im se Haborim, koji je ponovo u ljudskom obliku, i traži od njih da ga prate, što oni poslušaju jer nemaju drugog izbora. Haborim ih vodi do drugog tornja, gde ih dočekuje direktor Crne škole, Adar Melek, koji ih uverava da je velečasni Svenson dobro, i na trenutak im ga prikazuje. On objašnjava da je otmica Svensona bio samo način da ih namami u Crnu školu, i da nema nameru da ga povredi, kao ni njih, već želi da mu se pridruže i pređu na njegovu stranu. Adar Melek kaže Harlanu da ga Kaleb i ostale Ameše samo iskorišćavaju kao svog vojnika, dok on nema ništa od toga, a on mu nudi moć i besmrtnost ukoliko stane uz njega. Harlan odbija ponudu, na šta Adar Melek preti da će mučiti Gudrun i Sigurdura do smrti ukoliko ne pristanu da pohađaju kurs u njegovoj Crnoj školi, na šta je Harlan primoran da pristane. Harlana, Gudrun i Sigurdura potom smeštaju u malu ćeliju iz koje nema načina za beg, jer je svuda oko ćelije samo crno ništavilo, dok Adar Melek svojim moćima vidi i čuje sve što se dešava u čitavoj školi. Neko vreme kasnije, Haborim dolazi po njih, i vodi ih do velike prostorije u kojoj su okupljeni svi profesori Crne škole. Među profesorima su Samigina – profesor jezika i dijalekata multiverzuma, Naberijus – profesor retorik i umeća ubeđivanja, Goap – profesor filozofije, Hagenti – profesor transmutacije elemenata i fizije paralelnih dimenzija, Gomorija – profesorka senzualnosti i ekstremnih telesnih veština, Vapula – profesor vojnih veština i taktika, kao i Gotskalk – profesor praktične nekromantije i iluzija, sa njegovim pomoćnikom, Gadra-Lofturom, kojeg su Harlan i Gudrun videli u snovima. Njih troje tada moraju da odaberu vrata kroz koja će proći, iza kojih ih čeka jedan od profesora sa kojim će nadalje raditi. Sigurdur je dodeljen Gomoriji, Harlan iza svojih vrata zatiče Vapulu, dok Gudrun u praznoj učionici na katedri vidi knjigu magije, Raudskinu, kad joj se iza leđa pojavi Loftur. On komunicira sa Gudrun samo mislima, i objašnjava joj da je to jedini način da ih Adar Melek ne čuje. Loftur objašnjava da je već vekovima zarobljen u Crnoj školi, otkako ga je Gotskalk odveo sa sobom, i da od tada traži izlaz. Te večeri, nakon celodnevne obuke sa profesorima, Harlan, Gudrun i Sigurdur se vraćaju u svoju ćeliju, gde se Gudrun pretvara da Harlanu pokazuje magične simbole koje je naučila, dok zapravo prstom iscrtava obična slova, i tako mu prenosi tajnu poruku koju Adar Melek ne može da shvati. Harlan tako saznaje da Loftur ima plan za bekstvo, ali da ne može da pobegne sam, zbog čega im je slao snove i namamio ih, da bi mu pomogli u bekstvu. Nakon nedelju dana obuke, Adar Melek prebacuje troje zarobljenika iz ćelije u deo za učenike sa ljudskog sveta, gde se sastaju sa Svensonom, koji je primoran da drži kurs hrišćanstva demonima. Idućih dana, njih troje nastavljaju svoju obuku, koja postaje sve teža, a umesto Loftura, Gudrun nastavlja da podučava demon Gotskalk. Jedne večeri, u zajedničkoj sobi, Gudrun crta magijski krug na podu, za koji kaže da je Loftur naučio da iscrta, i poziva Harlana i Sigurdura da joj se pridruže unutar kruga. Istog trenutka, u sobi se pojavljuju njihovi dvojnici, a Gudrun objašnjava da ih niko ne vidi i ne čuje dok se nalaze u čarobnom krugu, tako da mogu slobodno da pričaju. Tada im se pridružuje i Loftur, koji želi da im prenese plan bekstva, ali mu Harlan ne veruje, i siguran je da će ih Loftur izdati. Loftur tada hvata Harlana za ruku, i prikazuje mu događaje iz svoje prošlosti, gde Harlan vidi Loftura kako od malena uči crnu magiju, kako ga Gotskalk u zapaljenoj crkvi vuče u drugu dimenziju, u kojoj se nalazi Crna škola, gde ga bacaju u okove i muče godinama, da bi ga na kraju Gotskalk uzeo za svog pomoćnika. Harlan sada veruje Lofturu, koji objašnjava da će on i Gudrun stvoriti dvojnike koji će zauzeti njihova mesta, dok oni beže ka izlazu. On kaže da ne postoji tačno mesto za izlaz, već se izlaz sam prikaže kada neko zamisli stvarni svet, a kako je on već vekovima u Crnoj školi, potreban mu je neko ko ima sveža sećanja na stvarni svet, poput njih. Sledećeg dana, dvojnici zauzimaju njihova mesta, dok Harlan, Gudrun, Sigurdson, Svenson i Loftur traže izlaz iz Crne škole. Loftur tada kaže da pre odlaska mora da učini jednu stvar, i vraća se nazad po Raudskinu, ali ga Gotskalk otkriva. Istovremeno, Adar Melek i profesori Crne škole takođe otkrivaju da rade sa dvojnicima, zbog čega se svi okupljaju oko Harlana i ostalih, kako bi ih sprečili da pobegnu. Loftur shvata da nema šanse da uzme Raudskinu, a zna da Gotskalk crpe moć iz nje, zbog čega je primoran da je spali, a trenutak kasnije se i Gotskalk pretvara u pepeo. Gudrun, Sigurdur i Svenson pronalaze izlaz, dok se Harlan bori sa demonima, kako bi im omogućio bekstvo. Tokom borbe, profesor Vapula šapne Harlanu da pozdravi Kaleba, nakon čega namerno dozvoli da ga Harlan razoruža i pobegne kroz prolaz sa Lofturom, a Gudrun istog trenutka zatvara prolaz. Čim izađe iz Crne škole, Loftur shvata da je vekivima sanjao da izađe, ne znajući da ga van škole čeka užasno saznanje. On pada u sneg, i zahvaljuje se Harlanu i ostalima, da bi se trenutak kasnije pretvorio u prah. Harlan objašnjava ostalima da je jedino magija Crne škole održavala Loftura u životu vekovima, i da je nakon izlaska vreme opet krenulo da teče za njega, zbog čega je naglo ostario više vekova i pretvorio se u prah. Harlan tada sa ostalima odlazi odatle, znajući da sada ima jednog saveznika u Crnoj školi, Vapulu, koji mu je dozvolio da pobegne.

Dampir 163

Halloween

U jednom gradu na severu Italije, jedan naizgled sasvim običan kancelarijski radnik uzima odmor pred Noć veštica, i po povratku kući obrija sve dlake s tela, na sebi iscrta crne simbole, i pridružuje se grupi muškaraca koji su učinili isto što i on. Na drugom mestu, u malom selu Visinja, izvesni Donato priča svom unuku Pjeru o lokalnoj tradiciji za Dan svih svetih, kad su mladi crtali kosture na vratima kuća, a sledeće noći su te kuće posećivali mrtvi. On objašnjava da su ti mtvaci koji ustaju jednom godišnje bezopasni, jer su to njihovi mrtvi, koji im žele dobro, i koji mogu da naude samo zlim osobama. Nedaleko od sela, bračni par stiže u zabačenu vikendicu, gde nameravaju da provedu prazine. Nakon što se smeste, muž odlazi u šumu po drva, a kad se ni posle dužeg vremena ne vrati, žena kreće da ga potraži, i zatiče ga u šumi kako visi naglavačke sa drveta. Tada do njega prilazi čovek koji mu zabija nož u grudi i ubija ga, i žena beži nazad u kuću, ali je napadač sustiže i ubija i nju. Neko vreme kasnije, Harlan i Kurjak stižu u Visinju, jer Kaleb otkriva da je to mesto jedno od Zoni senke, koje privlači zlo. Kasnije tog dana, vlasnica vikendice i seoskog hotela, Berta, odlazi da poseti bračni par u šumi i vidi da li im je nešto potrebno, ali se vrati nazad kad na vratima vidi poruku da su otišli u šetnju. U vikendici, grupa obrijanih muškaraca iscrtanih tela, koji sebe nazivaju sektom Krong, slave to što su počinili ubistvo koje niko neće otkriti. Te večeri, Berta se vraća nazad u selo, i upoznaje Harlana i Kurjaka, koji se smeste u njenom hotelu. Oni objašnjavaju da su došli da istraže njihove lokalne običaje za Noć veštica, na šta im Berta priča o jednom čudnom događaju iz njene mladosti. Tokom tradicionalne šetnje ulicom za Dan svih svetih u belim ogrtačima sa svećama u rukama, Berta je iznenada osetila hladnoću, i pored sebe ugledala devojku koja je izgledala kao njena pokonja drugarica. Sutradan, Harlan i Kurjak sa Bertom idu do Donatove radnje sa slatkišima, gde se raspituju o lokalnim legendama. Donato im priča o bandi pljačkaša koji su pre mnogo godina pismom zapretili meštanima da im predaju sve dragocenosti, ukoliko ne žele da ih napadnu i uzmu ih silom. Meštani su to prijavili vlastima, i tri karabinjera su otišla u šumu da potraže bandite, ali se odatle nisu vratili. Iste večeri, na Noć veštica, banditi su napali selo, kad su se iz šume vratila trojica karabinjera, za koje su banditi verovali da su mrtvi, jer su ih lično ubili ranije tog dana. Kasnije, meštani su zatekli bandite mrtve, ali bez rana na telu, kao da su umrli od straha, dok su tela trojice karabinjera pronađena u šumi, gde su i ubijeni. Te večeri, u Visinji se svi spremaju za Noć veštica, i dok odrasli pripremaju slatkiše, maskirana deca se okupljaju kako bi obišla sve kuće. Na vrata dvoje starih se iznenada začuje kucanje, ranije nego što su očekivali dolazak dece, i kad otvore vrata, na njih ulaze Krongovi, koji ih ubijaju. Za to vreme, Harlan i Kurjak su u baru, gde ulazi stara ludača, Nagidija, i meštani sela u njenoj korpi među granjem koje je prikupila primećuju odsečenu ruku. Dok svi veruju da je to trik za Noć veštica, Harlan i Kurjak shvataju da nešto nije u redu, i sa Donatom kreću do prve kuće koje deca treba da obiđu. Za to vreme, maskirana deca kreću u obilazak sela, i stižu do kuće ubijenih staraca. Kad otvore vrata, na podu zatiču odsečenu glavu, i iz šume se pojavljuju Krongovi, koji ih napadaju. Najstariji od dece kaže ostalima da beže, dok on ostaje da uspori napadače, na šta ga Krongovi ubijaju. Ubrzo zatim, privučeni vriscima, Harlan i Kurjak stižu do kuće, i zatiču bandu Krongova iznad leša dečaka. Oni pucaju na njih i ubijaju jednog Kronga, dok ostali beže u šumu. Istovremeno, na drugom mestu u selu, deca koja su pobegla nailaze na Krongove, i razdvajaju se kako bi im pobegli. Krongovi sustižu nekoliko njih, i spremaju se da ih ubiju, kad se pojavi Kurjak, koji puca jednom od njih u glavu. Drugi Krong hvata jednu devojčicu i preti da će je ubiti ako ga Kurjak napadne, ali mu tada Harlan puca u nogu i spašava devojčicu. Čim mu se približi, Krong iskoristi Harlanovu nepažnju i raseče mu nogu, nakon čega se pojavljuje drugi Krong, koji ga hvata s leđa, a njegov saučesnik iz šume pogađa Kurjaka nožem, na šta se Kurjak onesvesti od gubitka previše krvi. Sledećeg dana, on se osvesti i saznaje da su Krongovi oteli Harlana, a da su osim njega iz sela nestala još dva bračna para. Berta se priseća poruke na vratima vikendice koju su dvoje turista ostavili, i počinje da sumnja da oni zapravo nisu otišli u šetnju, već da su završili kao žrtve Krongova, i da se te ubice možda tamo kriju. Meštani odlučuju da stvar prijave vlastima najbližeg okolnog grada, ali iz nekog razloga čitavo selo ostaje bez telefonskog signala i interneta, što Kurjak objašnjava time da se selo nalazi u Zoni senke. Zbog toga, gradonačelnik sa još dvojicom ljudi odlučuje da lično ode do najbližeg grada kako bi potražio pomoć, ali ih usput presreći Krongovi, koji ih ubijaju. Kasnije tog dana, Harlan se budi vezan u podrumu vikendice, zajedno sa jednim bračnim parom iz sela, koji mu kažu da su Krongovi već ubili dvoje drugih koje su oteli. U tom trenutku, trojica Krongova silazi u podrum i odvodi ženu, dok njenog muža ubijaju jer pokuša da ih spreči. Nešto kasnije, Kurjak ubija stražara pred vikendicom i upada kroz prozor kako bi oslobodio Harlana. Istovremeno, dvojica Krongova se vraćaju sa lešom žene koju su do tada mučili, i zatiču ga tamo, ali Harlan i Kurjak koriste njihovu iznenađenost da ih ubiju i pobegnu odatle pre nego što stignu ostali. Kasnije te večeri, oni se vraćaju nazad u selo, i pridružuju se ostalim meštanima, koji su se svi okupili na jednom mestu. Harlan kaže da je usput na vratima kuća primetio mnoge crteže kostura, na šta Pjero priznaje da je on to učinio, uz pomoć lude starice Nagidije i podjednako ludog starca Gepija, jer veruje da će njihovi mrtvi tako doći da im pomognu protiv zlih stranaca. On kaže da su Nagidija i Gepi sada u crkvi, gde pripremaju veliku gozbu za mrtve, na šta Harlan i Kurjak smesta kreću tamo, kako bi ih zaštitili od Krongova. U crkvi, dvojica Krongova pronalaze dvoje staraca kako postavljaju hranu na sto, u ubijaju ih. Kad im se ostali Krongovi pridruže, za stolom zatiču duhove mrtvih, kao i Nagidiju i Gepija koji se kreću uprkos tome što su ih upravo ubili. Mrtvaci napadaju Krongove i ubijaju ih, a Harlan i Kurjak stižu tek kada je sve već gotovo. Oni u crkvi pronalaze leševe Krongova, a pored njih i leševe svih onih koje su Krongovi ubili. Sutradan, meštani Visinje sahrane sve žrtve pokolja, dok Harlan i Kurjak napuštaju selo, i zaključuju da u ovom slučaju Zona senke nije donela zlo, već je omogućila dobrim duhovima da se vrate kako bi zaštitili selo.

Dampir 162

Il figlio di Joan

Nakon smrti Gospodara Noći Morde (#119), Džoun ostaje trudna sa njegovim sinom, a Din Barimor je od tada često obilazi, kako bi se uverio da je sve u redu. Tokom trudnoće, Nafidimi iz daljine motre na nju, i radi njene bezbednosti jedna od Harlanove tri tetke (#51), Kloi, poslednjim par meseci trudnoće ostaje s njom. Kada dođe vreme porođaja, Din kaže da nije bezbedno da ide u porodilište, zbog čega se zajedno sa Kloi vodi do ostale dve Harlanove tetke, Ajše i Vivijen, gde se u maloj zabačenoj kući na litici porađa, i na svet donosi novog Dampira, kome Džoun daje ime po Mordinom ljudskom identitetu, Čarls. Danas, nekoliko godina kasnije, dok se Ajša i Vivijen brinu o Džoun i njenom sinu u kući na litici, Samael posećuje Kloi, i upozorava je da malom Čarlsu preti opasnost. On kaže da Nergal pokušava da sazna gde kriju Čarlsa, i da namerava da to prenese nekom Gospodaru Noći, koji za razliku od njega ne mora da poštuje zakon ravnoteže, i može da ga ubije. Kloi to prenosi Harlanu, koji traži pomoć od Araks kako bi saznao koji je taj Gospodar Noći koji sarađuje sa Nergalom. Za to vreme, u Irskoj, grupa turista posećuje Majklovu stenu, i vodič spominje legendu o duhu monaha koji brani to mesto od neželjenih uljeza. Dok jedna devojka iz grupe posmatra more sa litice, nevidljiva sila je vuče dole, i tek u poslednji tren je spašava mladić koji joj je bio blizu. Nedaleko odatle, Ajša i Vivijen su u kući na litici, i objašnjavaju Džoun da na ostrvu zaista postoji duh zaštitnik, koji je očigledno na njihovoj strani, jer im je dozvolio da budu na ostrvu. Te večeri, devojka koja je umalo pala s litice provodi noć sa mladićem koji ju je spasio, nakon čega poprima demonski oblik i upija mu svu životnu energiju. Ispostavlja se da je ona zapravo sukuba Marijana, koja radi za Nergala, čiji je cilj bio da pronađe gde je skriven mali Čarls. Ona prenosi Negalu da je uspela da pronađe pravo mestu, na šta joj on odgovara da će joj se uskoro pridružiti Gospodar Noći koji nije primoran da poštuje zakon ravnoteže. U Pragu, Harlan i Nikolaus su u pivnici sa vitezom Savnokom (SP #04), koji im otkriva da je Nergal našao zamenu za Nahemu (#148), i da mu je sada glavna pomoćnica sukuba Marijana. Nikolaus kaže da poznaje Marijanu, koja je svojim moćima u stanju da upravlja muškim umovima, tako da bi mogla da kontroliše i Čarlsa, zbog čega Harlan i Kurjak već sutradan kreću u Irsku. Te večeri, Din čeka njihov dolazak u priobalnom mestu, kad u jednom baru primeti Marijanu i starca sa psom. Iako je ranije nije video, Din oseća snažnu nelagodnost u njenoj blizini, i sumnja da bi to mogla biti upravo Marijana, koju mu je Harlan spomenuo, zbog čega prati nju i starca sa psom do obale, gde ih vidi kako se udaljavaju u motornom čamcu, uprkos oluji i mraku. Istovremeno, nedaleko odatle, Harlan i Kurjak autom idu do mesta sastanka sa Dinom, kad se Harlanu u viziji javlja Araks, koja mu kaže da je otkrila ko je Nergalov saveznik, i prikazuje mu Erlika Kana, kao i njegov ljudski izgled starca koji je već koristio u prošlosti, kada se predstavljao kao Hugo (#81). Za to vreme, dok Ajša ostaje u kući na litici sa Džoun i Čarlsom, Vivijen ostaje na straži ispred, i primeti čamac uz obalu ostrva. U tom trenutku, na nju skače Kagir Kan, koji je do tada bio u obliku Erlikovog psa, i napada je. Ajša oseća da je Vivijen teško ranjena, i brzo istrči iz kuće da joj pomogne, dok Erlik sa Kagirom dolazi do kuće, i predstavlja se Džoun i Čarlsu kao starac sa psom, stvarajući iluziju da je napolju dan i lepo vreme, kako bi umirio Čarlsa. Tada im se pridružuje i Marijana, koja svojim moćima utiče na Čarlsov um, i natera ga da krene s njom, da bi trenutak kasnije i Erlik i Marijana nestali sa Čarlsom, ostavljajući Džoun samu u kući. Ubrzo zatim, Erlik i Marijana se vraćaju do obale, gde vide Ajšu pored teško ranjene Vivijen. Erlik kaže da on nije Nergalov sluga, već da samo imaju zajednički cilj, eliminisanje pretnje Dampira. Zbog obećanja koje je dao Draki, on ne sme direktno da napadne Harlana, ali ga ništa ne sprečava da deluje protiv drugog Dampira, Čarlsa, koji predstavlja pretnju po njega i ostale Gospodare Noći, tako da je pristao da sarađuje sa Nergalom, i preda mu Čarlsa, kako bi ga se on otarasio. Ajša i Vivijen ne žele da im dozvole da odvedu Čarlsa, na šta Erlik Kan poprima svoj demonski izgled i napada ih. U tom trenutku, pojavljuje se helikopter obalske straže, u kojem su Harlan i Kurjak, i dok Kurjak traži mesto za sletanje, Harlan se visećim merdevinama spušta na stenu kako bi im pomogao. Marijana za to vreme sa Kagirom vodi Čarlsa prema čamcu, dok je Harlan još uvek previše daleko da bi pucao na Erlika i spasio Ajšu i Vivijen. Tada se sa mora pojavljuje Kloi na ogromnom zmijolikom stvorenju koje uništava Erlikov čamac, i sprečava Marijanu da pobegne. Čudovište tada poprima svoj pravi izgled, i ispostavlja se da je to zapravo Samael, koji napada Erlika. Harlan za to vreme kreće za Marijanom kako bi spasio Čarlsa, ali Kagir Kan skače na njega i gura ga sa litice, ali se on u poslednji tren zadrži, i ostaje da visi na provalijom. Kagir tada poprimi svoj ljudski oblik, i kreće da gađa Harlana kamenjem kako bi ga oborio, na šta Harlan vadi nož natopljen u njegovu krv, i pogađa Kagira pravo u grlo, na šta Kagir izgori i pada sa litice. Trenutak kasnije, do litice dolazi Kurjak, koji mu pomaže da se popne. Na vrhu stene, Marijana se sprema da gurne Čarlsa i ubije ga, ali je u tome sprečava nevidljivi duh zaštitnik ostrva, koji je baca sa stene. Kada vidi da je Kagir ubijen i Marijana poražena, Erlik shvata da je ostao sam, i skače u more kako bi pobegao, dok Samael pre odlaska koristi svoju moć svetlosti Ameša, što već dugo nije učinio, kako bi izlečio ranjenu Vivijen. Džoun i Čarls ostaju pod zaštitom Harlanove tri tetke, dok Harlan pre odlaska sa ostrva kaže Kurjaku da će Erlik sigurno želeti da se osveti zbog ubistva Kagira, kao i da veruje da je Marijana preživela pad sa vrha stene.

Dampir 161

Mal di Luna

U trinaestom veku, stanovnici jedne irske zajednice u Škotskoj se okupljaju na brdu, kako bi za vreme punog meseca obavili svoj tradicionalni ritual, ostavljajući starce i decu u selu. Za to vreme, do sela stižu neprijatelji obučeni u krzna vukova, i ubijaju sve koji su ostali u selu, dok se njihovi krici čuju sve do brda. Jedan od okupljenih ljudi, Brajan, koji nije rodom iz njihove zajednice, već im se pridružio nakon ženidbe, odlučuje da prekrši njihova pravila i prekine ritual punog meseca, da bi se vratio nazad u selo, plašeći se za život svog sina. Na putu tamo, Brajan nailazi na jednog vojnika, koji ga obaveštava da se u selu dogodio pokolj, i da su vikinzi uništili sve pred sobom. Kad napokon dođe do svoje kuće usred uništenog sela, Brajan zatiče užasan prizor. Danas, Harlan je u malom škotskom gradiću, Balfrojnu, gde mu Dankan (#73) priča tu legendu, i kaže da po nekim verzijama legende, napadači nisu samo nosili krzna vukova, već su se pretvarali u vukodlake. Nekoliko nedelja ranije, nakon koncerta Stjuartove grupe Lijanab Ši (#140), jedna od članica grupe, Fiona, upoznaje mladića Alana, i pristaje na njegov poziv da krene s njim u njegovo rodno mesto, Balfrojn. U Balfrojnu, ona upoznaje Alanove roditelje, i sve se čini normalno do večeri, kad primeti da svi prozori na kući imaju rešetke, dok su vrata manje kuće u kojoj treba da prenoći blindirana. Te noći, za vreme punog meseca, Fionu budi zavijanje vuka, i ona se iskrada do Alanove sobe, kako bi ga ubedila da provedu noć zajedno. Sledećeg jutra, Alan se budi u potpuno rasturenoj sobi izmazanoj krvlju, dok Fione nema nigde, nakon čega od šoka gubi svest. Danas, Dankan objašnjava Harlanu da je nakon posete Balfrojnu Fiona nestala, a kad je Stjuart zvao da se raspita o njoj, Alanovi roditelji su mu odgovorili da su ona i Alan zajedno pobegli negde, i da ne znaju gde su. Tek kasnije, sam Alan je pozvao Stjuarta i ispričao mu o krvavoj sobi, i tome da je Fiona neobjašnjivo nestala. Sada, Harlan, i Dankan se sastaju sa Alanom u velikoj napuštenoj kući na brdu, gde se stanovnici Balfrojna još uvek okupljaju za vreme punog meseca, kako bi vršili svoje drevne rituale. Alan kaže da je nakon laži koju su njegovi roditelji ispričali Stjuartu posumnjao da nešto kriju, i da to ima veze sa ritualima koji se obavljaju u Balfrojnu, ali da nije smeo sam da dođe i istraži kuću, zbog čega sada to čine zajedno, i otkrivaju ćelije sa lancima na zidovima u podrumu, koje izgledaju kao da su nedavno korišćene. On ponavlja priču koju je Dankan ispričao Harlanu, i dodaje da je soba bila potpuno sređena i čista kad se osvestio, zbog čega je isprva posumnjao da je sve to samo sanjao. Harlan odlučuje da istraži slučaj, i te večeri sa Dankanom gleda dokumentarni film o ritualima u Balfrojnu, i vidi da tu nema ničeg čudnog, već se ljudi samo okupljaju i mole gledajući u Mesec. Za to vreme, Alan od svojih roditelja saznaje da kraj drevne legende nije onakav kako je zamišljao. Nakon što se Brajan vratio do sela, u svojoj kući nije zatekao leš svog sina, već vukodlake koji su ga ubili i pojeli. Alan ne veruje u tu priču, zbog čega ga otac zatvara u malu kuću u dvorištu, i kaže mu da će uskoro sam saznati istinu. Te noći, za vreme punog meseca, Alan oseća snažnu glavobolju, nakon čega sa svih delova tela ubrzano kreću da mu rastu dlake, da bi se na kraju u potpunosti pretvorio u vukodlaka. Za to vreme, Harlan i Dankan nadgledaju kuću na brdu, i čuju zavijanje iz nje, zbog čega ulaze unutra, i u jednoj od ćelija u podrumu zatiču devojku vezanu lancima za zid. Oni se približavaju da je oslobode, kad se na vratima pojavi starac koji ih sprečava u tome. On se predstavlja kao Murdok, i kaže da je otac te devojke, koja je vezana za svoje dobro. Sledećeg trenutka, devojka se pretvara u vukodlaka, i Murdok im otkriva tajnu koju su stanovnici Balfrojna generacijama čuvali. Svake noći punog meseca, većina odraslih stanovnika Balfrojna se pretvara u vukodlake, zbog čega ih oni koji su slobodni te kletve vezuju za njihovo dobro, i bezbednosti ostalih, jer kao vukodlaci ne mogu da kontrolišu svoje postupke. Kada preobražaj kreće da se javlja kod dece, oni im obično daju sredstva za uspavljivanje i vežu ih kako ne bi primetili svoj preobražaj, dok se oni upućeni u situaciju sami vezuju. U tom trenutku, na vrata ulazi grupa ljudi predvođena Alanovim ocem, koji kaže da do sada nikoga nisu povredili, i da je to što je Alan ubio Fionu bio nesrećan slučaj, jer ni sam nije znao za svoj preobražaj. Kako ne bi nikome otkrili njihovu tajnu, oni vezuju Harlana i Dankana u ćeliji, dok ne odluče šta će sa njima. Sledećeg jutra, Alan se budi i shvata da je on zapravo ubio Fionu nakon što se preobrazio u vukudolaka, i da su njegovi roditelji želeli to da zataškaju. Istovremeno, meštani Balfrojna se okupljaju kako bi odlučili šta će sa Harlanom i Dankanom, i odlučuju da dvojica najstarijih pripadnika zajednice ostanu odvezani te večeri, kako bi ih ubili nakon što se preobraze u vukodlake. Uveče, Murdok krišom ulazi u podzemne ćelije kuće, oslobađa Harlana i Dankana, i kaže im da se ne slaže sa odlukom ostalih da ih ubiju, zbog čega je odlučio da im pomogne da pobegnu. Na drugom mestu, Alan vodi svoje prijatelje za koje je sada saznao da su vukodlaci do napuštenog magacina, gde zaključava vrata i baca ključ kroz prozor, kako ne bi mogli da izađu. Ubrzo se na nebu pojavljuje Mesec, a Alan i ostali se pretvaraju u vukodlake, i dok ostali u neobuzdanom ludilu napadaju jedni druge, jedan vukodlak beži kroz prozor i kreće prema gradu. Za to vreme, u gradu, Harlan dočekuje dvojicu vukodlaka koji su poslati da ga ubiju, i poliva ih benzinom, nakon čega ih spali. U tom trenutku se pojavljuje Alanov otac, koji im objašnjava da su on i ostali doneli odluku da ih se otarase samo kako se njihova tajna ne bi pročula, i da će sada nakon smrti dvojice koji su bili zaduženi za to morati lično da ih ubije. On cilja na njih puškom, ali se iza njega pojavljuje vukodlak koji je pobegao iz napuštenog magacina, i ubija ga. Harlan uzima pušku i ubija vukodlaka, koji potom poprima ljudski oblik, i ispostavlja se da je to bio Alan, koji je nesvestan svojih postupaka preobražen u vukodlaka ubio svog oca. Murdok i ostali okupljeni stanovnici Balfrojna vide šta se dogodilo, i odlučuju da je već dovoljno krvi proliveno, tako da dozvoljavaju Harlanu i Dankanu da odu. Harlan kaže da nikome neće otkriti tajnu Balfrojna, jer shvata da oni koji tamo žive nisu čudovišta, već samo obični ljudi koji pate od natprirodne bolesti, nakon čega sa Dankanom odlazi odatle.